[Bụi đỏ nghìn xưa] Chương 10


Khi Zannanza trở về cung điện thì Lubarna đang lúc rời đi. Nhìn thấy cậu, ông ta có vẻ lúng túng, vội vã chào rồi đi mất. Zannanza đi thẳng đến phòng Mursili:

– Mursili, chuyện lúa mạch vẫn còn vấn đề gì sao?

Mursili tươi cười đáp:

– Không có gì, tại ông ta lo lắng quá thôi.

Nói rồi, cậu bước đến trước mặt anh trai nhưng lại đưa mắt nhìn ra cửa:

– Anh về rồi… Còn Anatu đâu?!

Zannanza ngạc nhiên hỏi lại:

– “Anatu đâu”? Ý em là sao?!

– Trưa nay cô ấy nói là đi tìm anh mà!

– Anh không gặp. Để anh ra ngoài tìm thử…

Zannanza vừa định đi tìm thì đã thấy Anatu về đến, dáng vẻ thoáng chút mệt mỏi. Nhìn thấy Zannanza, gương mặt nàng lại tràn ngập ý cười:

– Ngài về rồi sao, may quá!

Apolo cũng vào ngay sau đó. Zannanza hỏi:

– Hai người đi cùng nhau sao?

Nhìn thấy Apolo vừa đến, Anatu có chút giật mình.

– À không. Tôi… vào chuẩn bị bữa tối.

Mursili và Zannanza đều nhận ra Anatu có gì đó bất thường. Apolo lên tiếng:

– Ta ra chợ thì nghe được tin đồn về một cậu bé rất tài giỏi, đoán chắc là hoàng tử của chúng ta nên định về đây tìm ngài hỏi lại. Chắc cô ấy cũng như thế nên bọn ta mới về cùng một lúc. Phải không, Anatu?!

Anatu sững lại một bước, đầu hơi cúi thấp:

– À… vâng. Đúng vậy.

Mursili tò mò:

– Là tin đồn thế nào?

– Để ngài Apolo kể cho hoàng tử nghe vậy.

Nàng khẽ gật đầu chào cả ba người rồi đi nhanh xuống bếp. Apolo vỗ nhẹ vào vai Zannanza:

– Người ta đi tìm ngài vất vả lắm, ngài cũng nên giúp một tay đi.

Zannanza lúc này mới giật mình, vội bước theo Anatu. Mursili vẫn giữ nguyên ánh mắt nhìn chằm chằm Apolo khiến anh khó chịu.

– Hoàng tử, ngài làm ta sợ đấy.

– Cuối cùng là có chuyện gì mà cả Zannanza cũng không được biết?!

– Hoàng tử, oan cho ta quá, chuyện mà Zannanza không biết đâu phải chỉ do một mình ta giấu.

***

Vào đến nhà bếp, Zannanza không nói gì, chỉ lẳng lặng đứng cạnh bên Anatu. Nàng mang bột ra thì cậu nhào giúp, nàng định thổi lửa thì cậu thổi giúp. Trong lòng Zannanza, sự ấm áp và bối rối cứ xen lẫn vào nhau, cuối cùng cậu quyết định tiếp tục im lặng giúp nàng nấu nướng. Anatu lúc đầu có hơi ngại ngùng, nhưng vị hoàng tử kia cứ cứng đầu lẽo đẽo theo cạnh bên khiến nàng không còn cách nào khác đành để cậu giúp. Đến lúc bữa ăn sắp hoàn tất, nàng bỗng thấy gương mặt của vị hoàng tử điển trai thường ngày lấm tấm bột và bụi than thì không nhịn được mà cười khúc khích.

Zannanza đưa tay định lau đi, không ngờ còn khiến mặt mình lấm lem hơn. Tiếng cười của Anatu vang lên trong vắt. Zannanza bất giác cũng cười theo.

Bỗng dưng, nụ cười của nàng trở thành một cái mím môi dè dặt, nàng nhìn thẳng vào Zannanza, giọng nói rất dịu dàng:

– Ngài không hỏi hôm nay ta đã đi đâu sao?

Zannanza nhìn nàng rất chân thành:

– Nếu cô đi tìm ta, ta sẽ rất vui. Nếu như không phải, thì đó là việc riêng của cô rồi.

Cậu đưa bàn tay dính đầy bột nhéo lên gò má hồng hồng của Anatu, nháy mắt tinh nghịch rồi quay đi, không ngờ nghe Anatu nói tiếp:

– Tôi đi tìm chị.

Zannanza có chút ngạc nhiên, quay lại hỏi nàng:

– Vậy, đã tìm được chưa?

Anatu lắc nhẹ đầu, đôi mắt thoáng buồn. Zannanza xoa nhẹ đầu nàng, vừa cười vừa nói:

– Tuy là hơi buồn vì cô đúng là không đi tìm ta, nhưng có thể nghe cô nói thật thì công sức của ta tối nay cũng không phí lắm.

Anatu phì cười, cảm thấy trong lòng dễ chịu đi rất nhiều lần.

Người ngoài nhìn vào sẽ cảm thấy anh em Zannanza và Mursili rất giống nhau, từ ngoại hình đến tính cách. Thế nhưng, từ lần đầu tiên gặp họ, cảm giác mà Anatu dành cho họ đã là rất khác nhau. Có thể vì câu đầu tiên Mursili nói là vạch trần xuất xứ của nàng, cũng có thể vì nụ cười của Mursili trông không khác gì một đứa trẻ, nhưng suy tính trong lòng lại khiến nhiều người lớn không theo kịp, hoặc có thể vì lúc nào Mursili cũng đứng bên ngoài mà quan sát từng chút cử động của nàng, như lần muốn nàng làm bánh vào lúc nửa đêm. Đối với nàng, vị hoàng tử ấy giống như một ông chủ lớn, đủ quyền lực để bảo vệ nàng, nhưng cũng có thể xử phạt nàng bất cứ lúc nào nếu phát hiện nàng không trung thành với cậu. Ngược lại, Zannanza luôn biết cách khiến nàng cảm thấy bình yên, giống như một người bạn, một người anh. Ví dụ như chuyện hôm nay, nếu nàng nói mình vẫn còn ý định muốn tìm chị, Mursili chắc chắn sẽ âm thầm cho người tìm thay nàng, còn Zannanza sẽ chỉ ra tay nếu nàng thực sự cần cậu giúp đỡ. Zannanza giống như một cơn gió tự do, nên bất cứ ai ở bên cạnh cậu ấy đều sẽ cảm thấy được yên bình và tự do như vậy…

***

Tuy đối phương chỉ là một cô bé con chừng mười, mười một tuổi, nhưng việc có một người biết dùng ám khí, dùng thuốc mê, muốn đối phó em trai mình cũng khiến Zannanza không thể yên lòng. Trời vừa sáng, cậu đã đến quán trọ của người thanh niên tên Mars.

– A. Cậu là người đã thắng trong cuộc thi bắn cung hôm qua!

Chủ quán lập tức nhận ra cậu, Zannanza gật đầu xác nhận rồi hỏi luôn:

– Ta đến tìm em gái của anh.

– Em gái ta? – Mars thoáng ngạc nhiên. – Cậu có nhầm lẫn không?

– Ta ở đây! – Cô bé tóc nâu từ đâu bước nhanh đến cắt ngang lời Mars. – Đây là khách của em, anh không cần quan tâm đâu! – Cô nói nhanh với Mars rồi kéo Zannanza vào ngồi ở chiếc bàn khuất sâu trong một góc quán.

Nhìn thấy vẻ mặt như không để tâm của Mars, cô bé liền quay sang Zannanza hỏi như đe dọa:

– Ngươi muốn chết sao? Tìm đến đây làm gì?!

Zannanza nhìn tới nhìn lui vẫn không cảm thấy cô bé là người xấu. Tuy lời lẽ rất ngang ngược và cũng rất hung dữ, nhưng gương mặt vẫn rất đáng yêu. Cậu dịu dàng nói nhỏ:

– Em gái, ta chỉ muốn biết sự thật thôi. Tại sao em lại muốn giết người trông giống như ta, kẻ đó đã gây thù oán gì với em?

– Ngươi hỏi như vậy là vì lo lắng cho anh em của mình sao?!

Câu hỏi của cô bé khiến Zannanza bất ngờ. Cô bé nhếch miệng cười đắc thắng:

– Quả nhiên là ta đoán đúng. Nếu không sao có thể giống nhau như thế.

– Em khẳng định?

– Hôm qua thì chưa. Nhưng đến hôm nay ngươi lo lắng chạy đến tìm ta thì ta dám chắc.

– Thông minh!

– Thừa thãi.

Cô bé nheo nheo mắt nhìn Zannanza với một vẻ bề trên khiến cậu rất buồn cười. Cậu cố ý đến quán trọ tìm, vì tin rằng cô bé rất yêu quý người anh trai của mình và không muốn kéo anh ta vào chuyện này nên sẽ không cương quyết đuổi cậu đi. Cậu định đưa tay xoa đầu cô bé thì bị cô gạt đi:

– Anh em các người đừng có vô lễ như thế, ta không phải là thú cưng!

Zannanza tròn mắt, tự hỏi lẽ nào Mursili đã xoa đầu khiến cô bé tức giận mà ghi hận trong lòng? Cậu ra vẻ tò mò hỏi:

– Mur… À, em trai ta đã chọc giận em lúc nào vậy?

– Bốn năm trước.

– Bốn năm trước?! Lúc đó em bao nhiêu tuổi?

– Bảy tuổi.

– Vậy em trai ta đã làm gì có lỗi với cô bé bảy tuổi để em ghi nhớ suốt bốn năm qua?

Cô bé đập mạnh tay lên bàn gây ra tiếng động khá lớn, sau đó lại giật mình nhớ ra, lấm lét nhìn sang phía Mars, thấy anh ta không chú ý thì thở phào nhẹ nhõm. Cô cố hạ thấp giọng, nhấn mạnh từng tiếng:

– Thứ nhất, ta không phải loại thù dai như thế, chẳng qua vì suốt bốn năm qua ta không có ở đây để trả thù. Thứ hai, ta vốn định bỏ qua cho hắn, ai bảo ngươi gây chú ý rồi lại chạy vào quán trọ của ta. Con mồi dâng đến tận miệng, lẽ nào ta lại để sổng?!

Zannanza rất khó khăn để không bật cười trước bộ dạng như muốn giết người của cô bé. Cậu cảm thấy cô bé rất thông minh, lại rất có cá tính, không khác gì hai anh em cậu vài năm trước đây.

Zannanza bốc một mẩu bánh từ chiếc đĩa trên bàn đưa cho cô bé:

– Bây giờ ta thay mặt em trai xin lỗi em, được chứ?!

Cô bé cầm mẩu bánh từ tay Zannanza rồi đặt lại lên đĩa, đôi mắt to tròn vẫn nhìn thẳng vào cậu:

– Nợ của ai thì người ấy trả.

Zannanza lại hái một trái nho đưa tới trước mặt cô bé:

– Vậy em trai ta đã nợ em những gì?

Cô bé cầm lấy quả nho bỏ vào miệng, hậm hực nói:

– Hắn không những phá hỏng việc của ta, mà còn hại ta bị ăn đòn!

Zannanza nghe đến đây thì hơi thắc mắc, bởi trước giờ Mursili chưa từng đánh nhau với ai, nhất là con gái. Cậu nhìn theo hướng mắt của cô bé thì liền hiểu ra sự việc.

– Em trai ta khiến em bị Mars đánh đòn sao?

Vừa nghe nhắc đến chuyện này, cô bé đã tỏ ra tức giận. Bàn tay nhỏ bé nắm tại định đấm mạnh xuống bàn, không ngờ Zannanza đã đưa tay ra đỡ. Cậu đưa một ngón tay lên môi, ra hiệu không nên làm ồn kẻo Mars biết chuyện. Cô bé bình tĩnh lại nhìn xuống thấy tay của Zannanza đã chịu cú đấm của mình thì liền cầm lên, lật qua lại xem có bị thương không. Khi thấy cậu không sao, cô nhìn cậu một lúc rồi tiu nghỉu chống tay lên bàn:

– Ngươi thì vì em trai mà làm cái này cái nọ. Mars lại vì người ngoài mà đánh ta. Ngươi biết không, đó là lần đầu tiên anh ấy đánh ta, đều tại em trai ngươi cả!

Zannanza định xoa đầu cô bé nhưng kịp nhớ ra nên rụt tay lại. Cậu hỏi như dỗ dành:

– Vậy em muốn trả thù thế nào?

– Đánh thuốc mê, trói lại, cho hắn một trận tơi bời.

Gương mặt cô bé đang đầy sát khí bỗng dưng chuyển sang lo sợ, cô kéo Zannanza lại gần, hỏi rất nhỏ:

– Em trai ngươi có biết việc ta nhìn lầm ngươi là hắn không?

Zannanza lắc lắc đầu, nhận ra vẻ mặt cô bé càng lúc càng kỳ lạ. Cậu nhìn theo ra cửa, Mursili và Apolo đã đến trước mặt Mars. Mursili cười vui vẻ:

– Mars. Đã lâu không gặp.

– Hoàng tử Mursili, đã lâu không gặp.

– Anh rất thẳng thắn.

– Từ bốn năm trước hoàng tử đã cho người theo dõi, thấy ta mở quán trọ thì lập tức đến chúc mừng. Nếu ta còn ra vẻ không hay không biết thì thật vô lễ quá!

– Cũng may ta chưa tìm được anh có điểm gì đáng nghi ngờ. Nếu không ta sẽ rất tiếc vì không thể kết bạn với anh!

Mars và Mursili vừa gặp như đã thân thiết, qua vài câu xã giao đã nhìn thấu tâm tư đối phương, cả hai cùng thích thú cười vang. Mursili nhìn một lượt xung quanh, tươi cười nói:

– Xem ra chúng ta đúng là rất có duyên. Đây là Apolo, thân tín của ta. Anh trai ta và em gái của anh cũng ở đây rồi.

Lúc này, Zannanza mới từ tốn tiến lại, cô bé tóc nâu cũng thản nhiên bước đến, không nhìn Mursili lấy một lần.

– Hóa ra đây là hoàng tử Zannanza, chẳng trách lại hơn người như vậy.

Zannanza mỉm cười gật đầu với Mars. Mursili đến trước mặt cô bé tóc nâu, dùng nụ cười ngây thơ nhất, chào bằng tiếng Mitanni:

– Cô bé, đã lâu không gặp!

Cô bé lãnh đạm dùng nửa con mắt nhìn cậu, trả lời bằng tiếng Hitittes:

– Ta và ngươi từng gặp nhau sao?!

Mursili có vẻ hơi thất vọng:

– Em không nhớ ta thật sao?!

– Xin lỗi, trí nhớ ta rất kém, nhất là đối với những chuyện và những người không đáng.

Mursili buông một tiếng thở dài, ra chiều buồn thảm:

– Thì ra là vậy. Ta cứ tưởng em nhớ thương ta suốt bốn năm trời, đến nỗi… Nhìn nhầm anh trai ta mà đánh thuốc mê để bắt cóc về làm của riêng.

Những tiếng cuối cùng của Mursili rất nhẹ nhưng lại khiến cô bé giật mình. Cô đưa đôi mắt oán trách nhìn Zannanza, cậu liên tục lắc đầu. Cô lại nhìn sang Mars, đúng là anh đang nhìn cô chằm chặp.

– Hôm qua em chạy đi đâu mất một buổi chiều, là vì chuyện này phải không?

– Mars, anh đừng trách em ấy. Em ấy sau khi biết nhầm người thì đã canh chừng đến khi ta tỉnh dậy, xem như chuộc lỗi rồi.

Lời giải thích của Zannanza dường như không có tác dụng, Mars vẫn nghiêm khắc nhìn cô bé bướng bỉnh.

– Ella!

– Là em làm!

– Con bé này, mau xin lỗi người ta!

– Hắn đã nói là em và hắn không ai nợ ai rồi!

– Vẫn là em có lỗi!

– Hắn mới là người có lỗi!

Cô bé lớn tiếng cãi lại, bàn tay nhỏ chỉ thẳng vào Mursili. Zannanza kéo cô bé ra sau lưng mình, cười cười xoa dịu Mars:

– Dù gì thì ta cũng là nạn nhân, ta không sao rồi, anh bỏ qua đi!

Mursili thấy cô bé đứng sau lưng Zannanza vẫn giương đôi mắt sắc như dao nhìn mình, liền cúi xuống nở nụ cười trêu chọc:

– “Ella” trong tiếng Mitanni nghĩa là gì vậy?!

Cô bé định rút ám khí trong người để đối phó Mursili, song cảm thấy tình hình không có lợi cho mình liền quyết định chịu thiệt trước mắt. Cô chớp chớp đôi mi cong vút rồi nhoẻn miệng cười đến híp cả mắt:

– Hãy-đợi-đấy!

– Ella!

Nghe tiếng gọi, cô bé ngước lên nhìn Mars với vẻ mặt rất oan ức, mắt còn long lanh đỏ. Mursili cố nhịn cười:

– Mars, tha cho ta đi. Bây giờ nếu anh lại phạt cô ấy, không chừng mười năm sau ta vẫn còn bị truy sát!

– Lần này sẽ không để ngươi sống đến mười năm!

Cô bé lầm bầm từng tiếng, nụ cười vẫn rất ngây thơ. Mars nhìn hai vị hoàng tử, suy nghĩ một lúc, cuối cùng nghiêm giọng bảo cô:

– Em vào chuẩn bị mấy món ăn để tạ lỗi đi!

Cô bé nhìn sang Zannanza, thấy cậu đang gật đầu ra hiệu bảo cô mau đi đi. Cô lại nhìn sang Mursili, ánh mắt cậu cứ như trêu tức. Cô hậm hực bước vào trong. Mursili gọi với theo:

– Có cần ta phụ giúp không?

– Ngươi chết đi sẽ giúp được rất nhiều người!

***

Mars ra lệnh cho người làm đón khách, còn mình đích thân đến tiếp chuyện Mursili và Zannanza. Cả ba người cùng với Apolo càng nói chuyện càng hợp nhau, cười nói rất vui vẻ. Mars thừa biết từ sau vụ bắt cóc, Mursili đã cho người giám sát mình nên cũng không giấu giếm gì, khiến sự tin tưởng của Mursili đối với anh tăng thêm một chút.

Một lúc, Apolo hào hứng bảo Mars:

– Anh từ nhỏ đã một mình đi khắp nơi như vậy, hẳn phải có bản lĩnh lắm. Hôm nào chúng ta cùng so tài nhé!

Mars xua xua tay từ chối:

– Ta chỉ là một thầy thuốc lang bạt, nhờ mọi người thương nên mới có ít tiền mở quán trọ, chẳng biết gì về kiếm thuật đâu!

– Một mình anh nuôi bản thân và em gái, rất đáng nể đó. – Zannanza khen ngợi.

– Các người hiểu lầm rồi, con bé không phải em ruột của ta. – Mars cười cười trong sự kinh ngạc của ba người còn lại. – Mẹ của con bé là người dạy y thuật cho ta nên từ lúc bà ấy mất, con bé suốt ngày đòi đi theo ta đấy chứ.

– Chẳng trách bốn năm qua ta chỉ thấy anh có một mình. – Mursili vỡ lẽ.

– Ella vẫn còn người cha. Lần này vì ta mở quán trọ nên con bé đến chúc mừng và phụ giúp thôi.

– Cô nhóc đó không phá hỏng việc của anh đã may mắn lắm rồi…

Mursili nói chưa dứt câu, một đĩa thức ăn đã được đặt thô bạo xuống ngay trước mặt cậu. Mọi người còn chưa kịp phản ứng gì, Ella đã hậm hực đi vào trong bưng ra thêm hai đĩa nữa. Tất cả đều là những món ăn được chuẩn bị rất công phu, mùi thơm ngào ngạt. Apolo và Zannanza hết nhìn nhau lại nhìn sang Mars, anh gật đầu như xác nhận thắc mắc của hai người.

Cô bé thản nhiên phủi phủi tay, định bước đến ngồi vào lòng Mars như mọi lần, rồi lại ra vẻ giận dỗi quay sang ngồi cạnh Zannanza, kênh kiệu nhìn Mursili. Hoàng tử vờ như không thấy ánh mắt cô bé đang nhìn mình, lấy một chút thức ăn đưa lên miệng nếm thử, sau đó gật gù:

– Không tệ chút nào! Em Hãy-đợi-đấy, không ngờ em cũng biết nấu ăn.

Cô bé lại nở nụ cười ngây thơ như một thiên thần, nói rõ ràng từng tiếng:

– Ta là thầy thuốc, không biết nấu ăn thì lấy cái gì hạ độc?!

Advertisements

[Bụi đỏ nghìn xưa] Chương 9


– Zannanza. Mursili. Ta hỏi lại lần nữa, là ai muốn trốn ra ngoài?

– Là con!

Hai cậu bé chừng năm, sáu tuổi, quần áo lấm lem, mặt mũi trầy xước đứng cạnh nhau, đối diện với một người phụ nữ có phong thái cao quý đang ngồi trên chiếc ghế đặt giữa phòng. Vừa nghe hỏi, không hẹn mà cả hai cậu bé đã cùng trả lời, sau đó lại quay sang nhìn nhau, cau mày như trách người kia đã giành nhận lỗi với mình.

– Mẹ, tại con năn nỉ anh Zannanza dẫn ra ngoài chơi. Anh ấy thương con nên mới chiều theo.

– Không phải ạ, là con làm anh mà rủ em trai trốn ra ngoài!

Hoàng phi Henti lần lượt nhìn sang hai đứa trẻ, ánh mắt nghiêm khắc nhưng đầy yêu thương lấp lánh niềm vui. Bà cố giữ vẻ mặt lạnh lùng hỏi tiếp:

– Nói vậy cả hai đều có lỗi. Ta nên phạt thế nào đây?

– Dạ thế nào cũng được!

Một lần nữa, cả hai lại cùng nhau đáp một lời. Hoàng phi bước ra khỏi phòng mà không nói thêm lời nào, chỉ giấu một nụ cười rất khẽ.

Hai đứa trẻ ngoan ngoãn đứng yên trong căn phòng từ chiều cho đến khi tối mịt, người hầu bên ngoài không có lệnh cũng không dám bước vào, đành để hai cậu chủ nhỏ chịu đói đến khi hoàng phi nguôi giận. Mursili và Zannanza từ im lặng cúi đầu tỏ vẻ sám hối, sau đó len lén đưa mắt nhìn nhau, như thể mọi cử động của chúng ở nơi này sẽ bị mẹ chúng nhìn thấy hết. Hoàng phi Henti luôn là một người rất dịu dàng, chưa từng lớn tiếng hay nổi giận với ai, nhưng một cái chau mày, một ánh mắt của bà đủ khiến kẻ phạm lỗi thấy ray rứt không yên. Từ lúc sinh ra, Zannanza và Mursili đều nhờ ánh mắt ấy dạy dỗ mà khôn lớn.

Đến lúc bụng đói, chân run, mắt mờ đi, Mursili mới thì thầm nói nhỏ:

– Lần sau anh để em nhận lỗi là được rồi, ít ra còn một người tự do ở ngoài, có thể ăn no rồi len lén mang thức ăn vào.

– Nếu vậy lần sau để anh nhận, dù gì anh lớn hơn, chịu đựng cũng tốt hơn em.

– Còn có lần sau?!

Hai đứa trẻ nhăn mặt khổ sở, quả thật không có gì qua mắt được mẹ, người ta gọi bà là nữ thần quả thật không sai!

– Mẹ! – Cả hai lại đồng thanh gọi, gương mặt cực kỳ tội nghiệp. Ngay sau đó, chúng chạy đến ôm lấy hoàng phi Henti đang đứng trước mặt, dụi dụi vào người bà.

– Bọn con biết lỗi rồi!

– Sẽ không có lần sau đâu!

Gương mặt nghiêm nghị của hoàng phi bỗng bừng sáng bởi một nụ cười hạnh phúc. Bà đưa tay ôm hai đứa trẻ vào lòng, vuốt ve những vết xước trên người chúng, sau đó nắm tay chúng dẫn ra ngoài.

– Nếu còn tái phạm, ta không bao giờ nấu ăn cho hai con nữa.

– Bọn con không dám nữa đâu!

– Món ăn mẹ nấu là ngon nhất!

Tiếng cười nói theo bước chân người phụ nữ và hai đứa trẻ rộn rã một góc cung điện nhỏ, ánh trăng cũng sáng trong hơn, hương hoa đang dịu dàng lan tỏa khắp nơi cũng như nồng đậm, ấm áp hơn.

Zannanza cười đến híp cả mắt, cho đến khi những ánh nắng lấp lánh chiếu lên mặt làm cậu bừng tỉnh.

Hóa ra, cậu lại mơ thấy những chuyện của nhiều năm trước. Niềm hạnh phúc hãy còn rõ ràng như vậy…

Zannanza nhận ra mình đã ngủ gật bên cửa sổ. Cậu lờ mờ nhớ lại, đêm qua cậu hơi khó ngủ nên định đến tìm Mursili trò chuyện, không ngờ thấy Mursili và Anatu đang cùng nhau ăn bánh, nói cười rất vui vẻ. Đó là lần đầu tiên cậu cảm thấy lạc lõng, như thể mình bị đẩy ra ngoài cái thế giới mà trước giờ vốn chỉ có hai anh em cậu dựng nên. Một cảm giác rất lạ lẫm, xen lẫn giữa sợ hãi và khó chịu, còn có một chút cô đơn. Cậu quay về phòng, ngồi một mình nghĩ về rất nhiều thứ, cho đến khi mệt lả, ngủ thiếp đi và mơ thấy những kỉ niệm lúc còn thơ dại.

Bây giờ hãy còn rất sớm, mọi người trong cung vẫn đang say ngủ, Zannanza bỗng dưng muốn đi dạo một mình. Cậu dặn dò người gác cửa báo lại với Mursili rồi thong thả ruổi ngựa về phía cổng thành Hattusa, ra tận mấy ngọn đồi phía tây. Trước giờ, cậu và Mursili vẫn như hình với bóng, đi đâu hay làm gì vẫn cùng nhau. Không hiểu sao, hôm nay Zannanza lại có một cảm giác rằng sau này có rất nhiều chuyện cậu phải trải qua mà không có em trai bên cạnh. Ví như, dạo chơi ở những ngọn đồi này…

Hoàng phi Henti có bốn người con, nhưng so với những người anh trai kia, Zannanza chưa bao giờ nghĩ tại sao cậu lại thân thiết với người em khác mẹ duy nhất. Thậm chí, trong suy nghĩ của cậu hoàng tử nhỏ, Mursili mới là người thân thuộc nhất, cậu còn không cho phép bản thân nhớ đến việc mẹ ruột của em trai cậu là ai. Hai đứa trẻ cứ lớn lên bên nhau, xem người kia quan trọng hơn bản thân mình, như một điều tất yếu. Và, nếu không có sự xuất hiện của Anatu, có lẽ cậu chẳng bao giờ nghĩ rằng ngoài mình ra, Mursili còn có một sự quan tâm nào khác.

Loanh quanh một lúc, Zannanza thở dài rồi lại quay ngựa về phía kinh thành. Đi một mình quả thật chẳng có gì vui!

Nắng bắt đầu lên cao, khu chợ ở Hattusa cũng dần đông đúc. Ở một góc chợ, có một nhóm rất đông người tụ tập, hò hét inh ỏi. Zannanza tò mò đến xem thử, thì ra là một quân nhân về già đang bày trò vui. Một tấm bia được dựng lên ở giữa, phía trước còn treo mấy chiếc vòng. Mỗi người muốn tham dự trò chơi phải đặt hai đồng vào cái hộp đặt phía trước, sau đó dùng cung tên mà ông ta đã chuẩn bị sẵn để bắn xuyên qua ba chiếc vòng và cắm vào tấm bia. Trên tấm bia đã vẽ sẵn mấy vòng tròn tương ứng với số tiền thưởng. Giải thưởng cho người bắn đúng vào vòng tròn màu đỏ nhỏ nhất giữa tấm bia là một túi trang sức to bằng bàn tay. Tất cả những người đến xem đều rất phấn khích vì giải thưởng quá lớn so với số tiền phải bỏ ra, ai ai cũng muốn thử sức một lần.

Đã khá lâu Zannanza không tham gia một cuộc thi bắn cung. Trước đây, thỉnh thoảng quốc vương vẫn cho các hoàng tử so tài cùng nhau, nhưng từ lúc chiến sự bắt đầu căng thẳng thì mọi trò vui đều không được nhắc đến. Thế nên, lần này cậu rất thích thú dõi theo trò chơi đang diễn ra.

Một người rồi một người, những mũi tên lao đi vun vút. Có mũi tên xuyên qua được một hai chiếc vòng treo rồi chệch hướng. Cũng có mũi tên cắm vào tấm bia nhưng không xuyên qua được hết mấy chiếc vòng. Ba chiếc vòng tuy không quá nhỏ nhưng nhẹ và treo lệch nhau khiến khoảng trống duy nhất được tạo ra để có thể xuyên qua cả ba là rất nhỏ. Vậy là, chiếc hộp đựng tiền xu của người quân nhân già cứ đầy lên mà không có ai nhận được giải thưởng, chỉ có thể bực tức đứng sang một bên xem người khác trổ tài.

Người quân nhân nhìn xung quanh, tỏ vẻ chán chường:

– Chiến tranh rất gần rồi, chẳng lẽ nơi này toàn những kẻ vô dụng hay sao?!

Đâu đó có tiếng phản đối:

– Đừng đắc ý như thế, ông giỏi thì bắn thử cho chúng tôi xem đi!

Những người xung quanh cũng hào hứng đồng tình, ép người quân nhân trổ tài, còn có người đòi lấy lại tiền nếu ông ta lừa đảo. Người lính trung niên ung dung cầm cây cung tiến lên phía trước, điềm tĩnh nhắm bắn. Mũi tên xuyên qua ba chiếc vòng và cắm vào ngay trên mép vòng tròn màu đỏ.

Tiếng vỗ tay vang dậy xung quanh, mọi người đến lúc này mới chịu là ông ta có tài và thôi ấm ức. Sau đó, người này thách người kia, nhưng ai cũng ngại chẳng dám ra. Người quân nhân nhìn khắp một lượt:

– Còn có vị nào muốn lấy giải thưởng không?!

– Ta.

Zannanza lúc đầu chỉ định đứng xem náo nhiệt, không ngờ sau khi thấy ông ta bắn, cậu bỗng ngứa ngáy muốn thử sức. Đám đông nháo nhác tìm kiếm kẻ vừa mới tự tin vỗ ngực xưng tên, không ngờ thấy một cậu con trai mới lớn thì cười phá lên.

– Cậu bé, cầm nổi cung tên không đấy?

– Cẩn thận mất tiền oan!

Zannanza mỉm cười nhìn hết một lượt những người phía sau mình. Đôi mắt tự tin và nụ cười sảng khoái kèm cái nháy mắt tinh nghịch khiến đám đông bỗng dưng im lặng. Cậu tháo chiếc nhẫn trên tay đặt vào hộp, sau đó thong thả bước đến cầm lấy cung tên từ tay người quân nhân.

Những cuộc thi mà quốc vương hay tổ chức cho các hoàng tử là kiếm thuật, bắn cung và điều khiển chiến xa. So về tuổi tác, Zannanza và Mursili nhỏ hơn ba người anh rất nhiều, khi họ đã trưởng thành thì hai cậu vẫn còn là trẻ con, nên không phải là đối thủ của họ trong kiếm thuật hay điều khiển chiến xa.

Nhưng bắn cung lại là một môn không phụ thuộc nhiều vào thể lực hay tuổi tác.

Mũi tên của Zannanza ung dung lướt qua ba chiếc vòng, cắm thẳng vào vị trí chính giữa vòng tròn màu đỏ, gạt mũi tên của vị quân nhân già rơi xuống.

Cả khu chợ như vỡ òa, tiếng hò reo tung hô vang dậy. Người chiến binh già bước đến gỡ mũi tên ra khỏi tấm bia, xúc động nhìn cậu con trai trước mặt. Ông đặt túi châu báu vào tay cậu, một tay vỗ vai cậu, run run nói:

– Cậu bé, tuổi còn trẻ mà đã có tài năng như thế… Tương lai của Hittites phải nhờ những chiến binh như cậu!

Zannanza bỗng dưng không biết nên nói thế nào mới đúng, trong lòng dấy lên một nỗi cảm phục và biết ơn to lớn đối với người quân nhân yêu nước. Xung quanh cậu, đám đông vẫn không ngớt lời khen ngợi. Zannanza nhìn túi châu báu trên tay rồi bảo với người quân nhân:

– Hiếm khi có dịp gặp nhau, nhờ ông dùng số tiền này mời mọi người ở đây một bữa!

Cả khu chợ Hattusa hôm ấy xôn xao về một cậu con trai trẻ tuổi mà dung mạo hơn người, tài năng xuất chúng, lại vô cùng rộng rãi phóng khoáng. Rượu và thức ăn được mang đến cho từng lái buôn, mọi người cùng nhau ăn uống, cười nói vô cùng vui vẻ. Đây hóa ra lại là một dịp hay để các lái buôn kết thân và trao đổi nhiều hơn. Tin tức về chiến sự cũng được truyền đi rất vô tư chứ không phải mất tiền như mọi ngày. Những người đàn ông tráng kiện lại hăng say nói về lòng yêu nước và niềm kiêu hãnh của đế quốc, như chuyện của chính gia đình họ.

Zannanza ngồi ở một góc khuất trong quán, nhàn nhã thưởng thức bữa ăn của mình sau một lúc khó khăn thoát khỏi đám đông kia. Tuy nói cậu rất hào sảng và phóng khoáng, thích giao lưu kết bạn, nhưng cùng một lúc bị vây quanh bởi rất nhiều người thì cũng không được thoải mái cho lắm.

Nơi cậu đang ngồi là một quán ăn kiêm quán trọ, nghe nói mới vừa mở hôm nay. Vừa đúng dịp Zannanza muốn thết đãi cả chợ nên quán cũng hợp tác hạ giá để giới thiệu món ăn đến mọi người. Rượu ở đây quả thật rất ngon, thức ăn cũng rất vừa miệng, tay nghề không thua kém đầu bếp ở hoàng cung là mấy.

Zannanza đưa mắt thử tìm chủ quán, chỉ thấy thấp thoáng một người đàn ông chừng hai mươi tuổi, mái tóc nâu trông rất lãng tử, đang đứng ở chiếc bàn đặt ngay cửa, vui vẻ chào đón khách. Mấy cô gái cứ nhìn anh ta rồi e thẹn mỉm cười, anh ta cũng rất lịch thiệp dẫn các cô vào tận bàn, không quên nở nụ cười cuốn hút.

Zannanza đang lặng lẽ quan sát thì bỗng có cảm giác lành lạnh phía sau, giống như có ai đó đang nhìn chăm chăm vào mình. Cậu quay người lại, chẳng có ai. Một lúc sau, cảm giác ấy lại đến, rõ ràng là một ánh mắt sắc như dao, nhưng cậu lại không tìm được.

Bỗng, một chiếc ám khí rất nhỏ cắm thẳng lên đĩa thức ăn trước mặt cậu. Zannanza lập tức xoay người về nơi chiếc ám khí bay đến, một bóng người vụt chạy vào cửa sau của quán ăn. Cậu vội vàng đuổi theo, ra đến một con hẻm nhỏ giữa hai dãy nhà. Đột nhiên Zannanza thấy mọi thứ trước mắt cậu nhòe đi, đầu óc cũng nặng trĩu.

Là thức ăn lúc nãy…!

***

Zannanza cảm thấy như một tảng đá đang đè nặng thân thể cậu, tay chân đều đau nhức. Cậu cố gắng mở mắt nhìn xung quanh, không ngờ đập ngay vào mắt là một gương mặt bầu bĩnh đáng yêu. Cô bé có đôi mắt nâu to tròn, sáng long lanh đang nhìn cậu chăm chú. Vừa thấy cậu tỉnh lại, cô bé đã mừng rỡ cười nói:

– A, cuối cùng ngươi cũng tỉnh rồi! Vậy ta đi nhé!

Dáng người nhỏ nhắn dợn quay đi, Zannanza liền vội vàng đưa tay tóm lấy chiếc áo choàng giữ lại. Cậu gượng ngồi dậy, dùng hết sức kéo cô bé về phía mình.

– Cô bé, em là ai, sao lại vội bỏ chạy như vậy?

Cô bé nghe đến từ “bỏ chạy” thì bực tức quay lại đáp:

– Ngươi ăn nói với ân nhân của mình như vậy hả?

– Ân nhân?

– Ngươi bất tỉnh nằm đây, nếu ta không canh chừng, biết đâu ngươi đã bị kẻ xấu bắt đi rồi!

Zannanza thấy đầu óc vẫn còn choáng váng, khẽ buông lỏng bàn tay đang giữ cô bé. Cô bé vội giật mạnh tay ra, không ngờ để rơi mấy chiếc ám khí rất nhỏ hình ngôi sao xuống đất, y hệt cái đã cắm lên bàn ăn của Zannanza.

Hoàng tử nhìn xuống đất rồi lại nhìn cô bé trước mặt, vẻ lúng túng hiện rõ trên gương mặt ngây thơ. Cô bé khẽ cúi đầu, những lọn tóc nâu sẫm mềm mại đung đưa.

– Ta… nhận lầm người. Lúc ngươi ngất đi rồi mới biết là không phải.

– Nên em mới canh chừng đến khi ta tỉnh dậy?

– Ngươi tỉnh rồi, ta đi đây!

Cô bé chưa nói hết câu đã định đưa chân chạy mất. Zannanza cảm thấy có điều bất ổn nên muốn làm cho ra lẽ, nhưng thuốc mê vẫn còn tác dụng, cậu chỉ có thể nói một câu:

– Em không nói rõ, ta sẽ nghĩ thức ăn của quán đó có vấn đề đấy!

– Không phải! Mars nấu ăn rất sạch sẽ!

Cô bé vừa lên tiếng cãi lại thì nhận ra mình mắc bẫy. Cái kiểu ăn nói này rất quen thuộc, cả hình dáng cũng rất quen thuộc, chẳng trách cô lại nhìn lầm.

– Thì ra ông chủ tên Mars. Anh trai của em sao?

– Liên quan gì đến ngươi?

– Nếu không, sao em dễ dàng bỏ thuốc mê vào thức ăn của ta như thế?

– Ta đã bảo là nhìn lầm người, chuyện này cũng chẳng liên quan đến Mars.

Zannanza nghe cô bé liên tục bảo nhìn lầm thì không thể không nghĩ đến việc cô tưởng cậu là Mursili. Tuy là anh em khác mẹ, nhưng hình dáng hai người lại giống nhau hơn cả những hoàng tử khác, người mới gặp rất dễ nhầm lẫn. Dù thế nào, nếu cô bé này muốn gây bất lợi cho Mursili thì cậu cũng không thể bỏ qua.

– Có kẻ giống ta lắm hay sao?

– Ngươi không cần biết. – Cô bé bướng bỉnh đáp.

– Sao lại không? May là em chỉ đánh thuốc mê. Nếu lỡ sau này có ai đó muốn giết kẻ đó mà nhầm sang ta thì sao?

– Mặc kệ ngươi! Tuy là ta có lỗi vì tấn công ngươi, nhưng ta cũng đã bảo vệ ngươi suốt chiều nay rồi, xem như không ai nợ ai nữa.

Nói rồi, cô bé kiên quyết bỏ đi. Zannanza không thể giữ lại, đành nhìn theo bóng dáng nhỏ bé mà kiêu hãnh khuất dần sau con hẻm.

[Bụi đỏ nghìn xưa] Chương 8


Trời còn chưa sáng hẳn, Sharruma đã phải tiếp một vị khách ghé thăm. Hai người ở trong phòng đóng kín cửa trao đổi một cách bí mật, người bên ngoài có cố gắng nghe cũng không có kết quả gì. Khi Mursili và Zannanza thức dậy đến tìm thầy để cùng ăn sáng thì vị khách kia đang chuẩn bị ra về. Vừa nhìn thấy hai cậu hoàng tử, ông ta có chút lúng túng:

– Hoàng tử Zannanza, hoàng tử Mursili…

Zannanza tỏ vẻ ngạc nhiên hỏi:

– Lubarna, ông đến sớm như vậy hẳn là có chuyện gì?!

– Thưa, ta có việc muốn xin ngài Sharruma chỉ bảo chứ không có gì nghiêm trọng, đã làm phiền hai vị hoàng tử, ta thành thật xin lỗi.

Mursili và Zannanza nhìn sang phía Sharruma, gương mặt ông không hiện lên chút biểu cảm nào, Mursili cười tươi bảo Lubarna:

– Không phiền đâu, ông đừng ngại. Dạo này chính sự dồn dập, vất vả cho ông rồi.

Lubarna nghe Mursili nhấn mạnh từ “vất vả” thì có cảm giác như mọi việc đã bị cậu nhìn thấu hết, do dự một lúc rồi lại lễ phép thưa:

– Hai vị hoàng tử, quốc vương trước khi viễn chinh đã giao lại mọi việc cho hai ngài, trách nhiệm của hai ngài quả thật nặng nề, xin cẩn trọng.

Đợi đến khi Lubarna đã rời khỏi cung điện, Mursili nhếch mép cười:

– Không ngờ cô ta lại chọn Lubarna để đối phó Katuzili.

Zannanza cũng nhìn theo hướng Lubarna vừa đi khỏi, cười nhạt:

– Bảo cha của phu nhân nhị hoàng tử điều tra việc cậu của phu nhân thái tử tích trữ nâng giá lúa mạch còn mình ngồi giữa được lợi, Mursili, xem ra cô công chúa yếu ớt đáng thương mà em muốn che chở đã không còn.

Mursili đưa tay gãi gãi mái tóc bạch kim óng ánh, nheo mắt cười, đáp rất vô tội:

– Em… đâu có. Khi xưa chỉ muốn ra vẻ anh hùng một chút thôi.

Zannanza lắc đầu cười khổ, Mursili lấy lại vẻ nghiêm túc:

– Không yếu ớt, nhưng vẫn rất đáng thương. Cô ta nghĩ chúng ta sẽ vì dân chúng mà cùng cô ta vạch mặt Katuzili sao?! Zannanza, từ bao giờ anh em bọn mình lại trở nên chính nghĩa trong mắt người ngoài như vậy?!

Sharruma trìu mến nhìn hai cậu học trò nghịch ngợm, trên môi không giấu một nét cười. Ông bước đi trước, Zannanza và Mursili quay người định bước theo đã thấy Anatu đứng đó tự bao giờ. Nàng hết nhìn Zannanza lại nhìn Mursili như chờ đợi một lời giải thích cho những gì nàng vừa nghe thấy. Hai anh em vẫn không nói một lời nào, Anatu chợt hiểu ra rằng nàng vốn chẳng là gì để họ phải giải thích hay biện hộ. Cánh môi xinh xắn lại cong cong, nàng cất tiếng trong veo:

– Bữa sáng đã sẵn sàng rồi.

Anatu gật nhẹ đầu chào rồi quay đi, đôi vai nhỏ toát lên một dáng vẻ cô độc lạ lùng. Nàng bỗng dừng lại một chút, rồi lại dợn bước đi. Mursili đã nhanh chân đi lướt qua nàng, để lại một câu nói nhẹ như gió thoảng:

– Ở nơi này không có ai là người tốt.

Zannanza cũng từ tốn bước lại gần, đưa tay nắm nhẹ một bên vai nàng, sau đó cũng bước nhanh cho kịp Mursili, hai anh em tiếp tục chuyện trò, để lại Anatu nhìn theo phía sau lưng.

Nàng lờ mờ hiểu ra vì sao Mursili luôn giữ vẻ mặt ngây thơ vô tội nhưng mỗi câu nói đều khiến người ta phải đau đầu, vì sao Zannanza lúc nào cũng tự do tự tại nhưng có lúc lại thoáng nét trầm tư. Suy cho cùng, họ vẫn là hoàng tử, vẫn là những người không được phép sống thật lòng, dù với bất kỳ ai.

Vậy còn… đối với nhau, họ có thật lòng không?!

***

Đại mạch và lúa mì là hai thứ lương thực chính của Hittites. Trong lúc chiến tranh, mọi ưu tiên hàng đầu được dồn hết cho quân đội, lại thêm việc có người cố ý thu gom lúa mạch để bán với giá cao càng khiến cho tình hình thiếu lương thực càng trở nên trầm trọng. Các phiên chợ ở Hattusa đã ít nhiều xuất hiện rối loạn, tranh cãi giữa các lái buôn. Nếu tình hình này tiếp tục, có thể trật tự ở kinh thành sẽ bị xáo trộn.

Zannanza đã cho người điều tra, có một thương nhân giàu có ở Thượng Anatolia âm thầm cho người chặn các lái buôn ở lối vào kinh thành, lại đến các nông trại để gom hàng với giá rẻ, sau đó lại cho người mang ra chợ bán với giá cao gấp ba bốn lần. Katuzili là một thành viên trong hội đồng nguyên lão, có mối quan hệ rất tốt với những người kia, lại thêm có quan hệ họ hàng với thái tử nên thế lực tương đối lớn, thương nhân kia chính là thuộc hạ của ông ta. Hiện giờ quốc vương không có mặt ở Hattusa, hai hoàng tử tuổi còn quá nhỏ, Tawannana vẫn chưa có uy tín gì nên chẳng ai dại dột đứng ra chống đối. Hơn nữa, trong chính trị vốn chẳng có kẻ thù vĩnh viễn, càng không có bạn hữu vĩnh viễn, nên việc này nếu không gây hậu quả gì nghiêm trọng thì có thể sẽ được mọi người mắt nhắm mắt mở mà bỏ qua.

Thế nhưng, đối với một vị hoàng phi mới được giao xử lý chính sự mà nói, nếu cả việc cỏn con như thế cũng chẳng giải quyết xong, uy tín của cô sẽ không thể nào tăng thêm được, đừng nói gì đến việc nắm được quyền lực thứ hai trong vương quốc. Mal Nikal giao cho Lubarna điều tra sự việc, một mặt có thể tạo ra một phe đối lập với Katuzili trong hội đồng nguyên lão, mặt khác chính là muốn Lubarna đi tìm Sharruma giúp đỡ, lôi kéo Mursili và Zannanza vào cuộc. Nàng tin hai vị hoàng tử là những người chính trực, sẽ không vì nể sợ thế lực của Katuzili mà để ông ta lộng hành, gây khó khăn cho dân chúng.

Chỉ có điều nàng không ngờ được, bốn năm trước, cậu bé con hết lần này đến lần khác giúp đỡ nàng đã không phải vô tư, thì bốn năm sau, vị hoàng tử trẻ tuổi ấy càng chẳng phải người khăng khăng bênh vực cho lẽ phải. Thứ mà Mursili và Zannanza theo đuổi, là hòa bình và ổn định lâu dài cho đế quốc, là lợi ích chung của mọi người chứ không riêng gì một cá nhân hay thế lực nào.

Hai hôm sau, Lubarna lại đến cung điện của Mursili tìm Sharruma, ông ta không ngờ hai vị hoàng tử cũng có mặt ở đó. Lần này, ông ta không do dự mà nhanh nhẹn nói:

– Hoàng tử Zannanza, hoàng tử Mursili, đại nhân Sharruma, ta đã chuẩn bị mười rương châu báu theo lời dặn, hiện đang để ở phủ của ta, bây giờ ta phải làm gì tiếp theo?

Sharruma mỉm cười, bước đến góc phòng, kéo tấm vải đang phủ trên bàn xuống, để lộ ra hai cái rương khác cũng đầy đá quý và trang sức. Ông nhìn Lubarna, nói chậm rãi từng câu:

– Đây là thành ý của hai vị hoàng tử muốn góp sức với ông. Cung điện bọn ta không nhiều tiền của, chỉ có chừng này thôi.

Lubarna không hiểu chuyện gì đang xảy ra, ngơ ngác nhìn ba người trước mặt. Mursili nở nụ cười hết sức ngây thơ:

– Bảo ông cùng chuẩn bị tiền vàng, tất nhiên là để mua lúa mạch rồi.

– Hoàng tử Mursili, ý của các người bảo ta đến chỗ Katuzili mua lại lúa mạch rồi bán rẻ cho dân chúng?! Không phải ta tiếc tiền của, nhưng làm như thế… khác nào… khác nào vạch mặt ông ta?! Hơn nữa, ông ta tốn nhiều công sức như thế, sao có thể dễ dàng bán hết cho ta?!

Mursili đang lười biếng ngồi trên ghế liền nhảy xuống đất, đi đến trước mặt ông ta, nheo nheo mắt:

– Đại nhân Lubarna, ta biết ông không tiếc tiền của, vì mười rương châu báu chẳng là gì so với số tiền ông tích lũy nhờ vào danh tiếng cha của phu nhân nhị hoàng tử mấy năm qua.

Zannanza cũng làm ra vẻ thông cảm, chép miệng thở dài:

– Bọn ta rất hiểu nỗi khổ của ông, bỗng dưng bị Tawannana bắt đi điều tra vụ này, đối phương lại là người có địa vị cao như vậy… Mười hai rương châu báu để tránh việc trực tiếp đối đầu nhau, không đắt chút nào đâu!

Sharruma từ sau bước đến vỗ vai Lubarna khiến ông ta giật thót:

– Bọn ta cũng muốn chia sẻ khó khăn với ông, nhưng ông thấy đấy, cung điện này chẳng có gì đáng giá, hai rương kia là do hai vị hoàng tử bán hết mấy con chiến mã yêu quý mới đổi về được để giúp ông đấy.

Lubarna trong lòng tiếc của, lại bị đẩy vào tình thế không thể thoái lui, đành phó mặc:

– Vậy…?!

– Ông chia số đá quý này ra thành nhiều phần nhỏ mang đến tặng cho các vị nguyên lão, một phần lấy danh nghĩa của hoàng phi, một phần lấy danh nghĩa hoàng tử Mursili, số còn lại của Katuzili tặng họ.

Những điều Zannanza vừa dặn dò khiến Lubarna khó hiểu hỏi lại:

– Hai vị… tại sao lại phải phiền phức như thế?!

– Lubarna, nếu ông đã đến hỏi ý kiến ta, thì cũng nên tin tưởng hai học trò của ta mới phải.

Được Sharruma đảm bảo, ông ta an tâm mang hai rương châu báu ra về.

***

Trong hội nghị nguyên lão diễn ra vào hai ngày sau đó, Sharruma lên tiếng phê bình việc Lubarna không có năng lực giải quyết việc thiếu hụt lương thực, số nguyên lão được nhận quà “của Katuzili” cũng hưởng ứng theo. Đa số những nguyên lão này trước giờ vẫn ở phe trung lập, nay thấy thế lực Katuzili đang lớn mạnh, lại nghĩ ông ta có để ý đến mình thì liền về cùng một phía, không ngớt lời ca tụng người cậu của phu nhân thái tử. Katuzili lúc đầu rất ngạc nhiên, sau đó chuyển sang nghi ngờ, đến lúc Tawannana theo ý của mọi người mà tuyên bố giao việc thiếu lúa mạch cho ông ta xử lý thì hiểu ra mọi việc.

– Lương thực là vấn đề sống còn của cả đế quốc, nếu không phải Katuzili đại nhân thì còn ai có thể đảm đương việc này?!

Lời nói dịu dàng nhưng kiên quyết của Mal Nikal cùng với sự ủng hộ của hơn một nửa số nguyên lão khiến ông ta rơi vào tình thế khó xử, chỉ có thể nhận lời. Những người trong lòng biết rõ chính Katuzili đứng đằng sau thu mua lúa mạch lại âm thầm thán phục vị hoàng phi trẻ tuổi.

Lúc Mursili chuẩn bị ra về, nàng lên tiếng gọi:

– Hoàng tử Mursili.

Dừng một chút, nàng nói tiếp, giọng nói nhẹ nhàng có vài phần oán trách:

– Cảm ơn ngài đã thay ta làm rất nhiều việc, nhưng ta thực sự không cần.

Mursili nhún vai, lắc lắc đầu, đôi mắt sáng mở tròn xoe:

– Hoàng phi, ta không hiểu người đang nói gì. Ta vốn rất nhát gan, chẳng dám đối đầu với bất kỳ ai, chỉ hy vọng mọi người cùng vui vẻ là tốt nhất.

Một lần nữa, nàng nhìn theo bóng lưng thân thuộc dần rời xa. Mal Nikal nhận ra nàng vẫn còn quá non nớt, quá ấu trĩ với những tranh đoạt chính trị của bọn đàn ông. Thế mà nàng đã nghĩ nàng có thể làm một vị hoàng phi tốt của đế quốc này, miễn là có cậu ấy giúp đỡ nàng. Hóa ra, những gì nàng đã học tập suốt những năm qua vốn chẳng dễ dàng gì áp dụng. Suýt chút nữa nàng đã dại dột gây nên nội loạn, tự hại bản thân mình. Bây giờ, cậu ấy giúp nàng tạo thêm uy tín, gợi ý cho nàng giải quyết một mối lo, nhưng lại đánh đổ hoàn toàn chút niềm tin ít ỏi còn sót lại của nàng vào công bằng, công lý. Mal Nikal không thể hiểu lúc này nàng phải buồn hay vui mới đúng.

Bị giao nhiệm vụ giải quyết vấn đề lương thực ở kinh thành, Katuzili buộc lòng phải để những thương nhân lúa mạch kinh doanh như thường lệ, mọi việc nhanh chóng trở về sự bình yên cũ. Ông ta bị mất một khoản lợi nhuận lớn nhưng danh tiếng lại tăng thêm nên ngoài mặt cũng không có vẻ gì cay cú. Sau sự việc này, người dân Hattusa bắt đầu có lòng tin vào sự trị vì của vị hoàng phi từ Babylon đến cũng như tài năng của hai cậu hoàng tử trẻ.

Chỉ có Lubarna là không được vui, vừa mất tiền của vừa chịu tiếng vô dụng, nhưng lại thoát khỏi cảnh đối đầu với thái tử phu nhân. Mursili và Zannanza cũng mời ông ta đến cung điện để đãi một buổi tiệc nhỏ xem như là an ủi.

Đêm hôm ấy, Mursili lại không ngủ được, cậu lang thang trong cung điện, ngắm nhìn những bông hoa đủ màu sắc lấp lánh dưới ánh trăng. Hoàng tử đưa tay nâng một cánh hoa mỏng manh, trong tâm trí bỗng hiện lên một nụ cười trong vắt, cậu cảm nhận một sự ấm áp dịu ngọt khe khẽ chảy vào lòng.

Giữa thời cuộc biến loạn, lòng người cũng mau thay đổi, nụ cười ấy là điều cậu muốn giữ vẹn nguyên.

Tiếng gõ cửa khiến Anatu dừng bút, đặt mảnh đất sét đang viết dở xuống bàn, nhanh nhẹn bước ra. Nàng ngạc nhiên khi nhìn thấy Mursili đứng trước phòng, im lặng nhìn nàng một lúc lâu.

– Hoàng tử Mursili, có chuyện gì sao?!

Mursili bỗng bật cười rất ngớ ngẩn, cố tìm một lý do:

– Ta không ngủ được nên… đói bụng.

Anatu cảm thấy có điều gì không ổn nhưng lại không tiện hỏi thêm, dịu dàng bảo:

– Vậy ngài về phòng đợi, tôi xuống bếp làm chút thức ăn.

Mursili không trở về phòng mà lặng lẽ đi theo phía sau, đứng nhìn nàng loay hoay nhóm lửa, làm bánh, gương mặt thanh tú lấm tấm bột và bụi than. Cậu muốn chạy đến giúp, nhưng không biết vì sao cuối cùng chỉ đứng yên một chỗ, dán mắt vào bóng hình mảnh mai thanh thoát. Đến lúc mùi bánh thơm lừng xộc vào mũi, cậu mới biết mình đã ngủ gật một lúc lâu.

Cảm giác này, có lẽ là bình yên…!

Mursili mang đĩa bánh bước về phía gốc cây cổ thụ giữa sân, khẽ bảo Anatu:

– Cô cũng cùng ăn nhé.

Hai người ngồi cạnh nhau cùng ăn bánh, không ai nói một lời nào. Cầm miếng bánh cuối cùng đưa lên miệng, Mursili nhìn lên bầu trời đêm như nói với chính mình:

– Bánh của cô làm thật sự rất ngon.

– Cảm ơn. – Anatu mỉm cười khẽ đáp.

Mursili lại quay sang nhìn nàng, bao nhiêu điều muốn nói lại không biết bắt đầu từ đâu, không ngờ Anatu lại lên tiếng trước:

– Các ngài như thế, có thoải mái không?!

Nàng đối diện với Mursili, đôi mắt long lanh mở to, đôi môi hồng vẽ một nụ cười tuyệt đẹp.

– Sự việc lần này đã khiến tôi hiểu ra nhiều thứ. Tôi không biết gì về chính trị, cũng không biết phân biệt ai là người tốt hay kẻ xấu. Các ngài đã xem tôi là bạn, thì ngược lại tôi cũng xem các ngài là bạn. Chỉ cần các ngài cảm thấy làm như thế là đúng, là thoải mái thì được rồi.

– Anatu. – Mursili mỉm cười. – Anh em bọn ta không phải là người tốt. Sống ở nơi này, không thể nghĩ thế nào thì nói ra thế ấy.

Nụ cười tươi tắn trên môi Anatu bỗng trở nên gượng gạo, nàng quay sang hướng khác, cố giữ cho cảm xúc không thay đổi. Làm bạn với anh em Mursili và Zannanza quả thật là rất khó, dù nàng có cố gắng thế nào…

– Nhưng ta… bọn ta dù có những điều không thể nói, nhưng những gì đã nói với cô đều là chân thật.

Anatu từ từ quay lại nhìn Mursili, đôi mắt nàng bỗng hoe hoe đỏ. Nàng nở nụ cười rạng rỡ như ánh mặt trời giữa đêm đen, gật gật đầu.

Mursili cũng cười rất vui, đưa tay xoa xoa đầu nàng, cả hai cùng nhìn lên bầu trời cao thăm thẳm, mặt trăng như cũng đang nhoẻn miệng cười…

Hoa đào năm ngoái…


“Hẳn nhớ Thăng Long, hẳn nhớ đào?
Mai vàng xứ Huế có khuây đâu?
Đào phi theo ngựa về cung nhé!
Nở cạnh đài gương sắc chiến bào.”

(Cành đào Nguyễn Huệ – Chế Lan Viên)

Cảm xúc rất nhiều, nhưng mãi mà chưa viết trọn thành câu.

Nhất định sau này sẽ có một truyện viết về vị hoàng đế đất võ và cô công chúa lá ngọc cành vàng đất Thăng Long, vì tình yêu của họ đã in sâu trong lòng mình từ lúc bé mất rồi.

[Bụi đỏ nghìn xưa] Chương 7


Cách nhanh nhất giành lấy thiện cảm của nam nhân là thông qua dạ dày của họ. Chỉ trong một thời gian ngắn, tài nấu ăn của Anatu đã giúp nàng được anh em Zannanza lẫn Apolo và Sharruma quý mến. Cung điện hoàng tử vốn là một nơi giản dị và ấm cúng, giờ lại thêm phần vui tươi rực rỡ. Bên cạnh những cây hoa trắng trồng từ lúc hoàng phi Henti còn sống, những loại hoa đủ màu sắc bắt đầu xuất hiện. Nhà bếp lúc nào cũng thơm lừng mùi bánh nướng, mỗi ngày chế biến một kiểu khác nhau. Thỉnh thoảng nàng lại làm thêm vài món ăn đặc trưng của người Babylon, có khi lại là những món ăn rất mộc mạc nhưng hai vị hoàng tử từ bé quen với món ngon vật lạ chốn hoàng cung chưa bao giờ nếm thử. Cả năm người đã quen với việc mỗi tối sẽ cùng nhau ngồi bên hồ nước, ăn uống, chuyện trò đến tận khuya. Đã rất nhiều năm, không khí gia đình thực sự mới trở về với nơi đây, len lỏi vào sưởi ấm trái tim hai cậu hoàng tử trẻ.

Không phải Mursili và Zannanza chưa từng nghi ngại, chỉ là mỗi khi nhìn thấy nụ cười trong vắt của Anatu, họ không cách gì nghĩ được đằng sau dáng vẻ thuần khiết khi có thể chứa đựng những gì.

Giống như ánh mặt trời rạng rỡ sau một mùa đông dài băng giá, người ta biết ở lâu dưới nắng có thể say, có thể bệnh, có thể làm da khô miệng cháy, nhưng họ vẫn muốn kéo dài sự ấm áp kia càng lâu càng tốt.

Phía Tây báo về, quân của quốc vương Suppiluliuma I đã đến Isuwa. Người ở kinh thành không cảm nhận được không khí của chiến tranh, sinh hoạt vẫn như thường lệ. Chỉ có tại hoàng cung, công việc mỗi ngày một nhiều hơn, không chỉ phải xử lý việc ở khắp nơi gửi về, mà còn phải giữ ổn định trong chính triều đình những ngày quốc vương vắng mặt. Mursili và Zannanza đều hiểu rõ đây là một thử thách dành cho hai cậu. Tawannana dù sao cũng là người ngoại tộc, lại là công chúa Babylon, tất nhiên không thể hoàn toàn tin tưởng. Thái tử cần phải theo quốc vương ra trận để tạo thêm uy tín với quân đội và cả với các nước chư hầu. Nhị hoàng tử và tam hoàng tử đều đã trưởng thành, nếu được tạo cơ hội nắm quyền lực quá lâu sẽ dễ nảy sinh tham vọng. Để hai vị hoàng tử nhỏ tuổi nhất ở lại phụ giúp hoàng phi, thực chất là để những nguyên lão mà quốc vương tin cậy, lại có thành kiến với hoàng phi, mà cụ thể là Sharruma, duy trì thế cân bằng. Về phía Mursili và Zannanza, nếu quá khôn ngoan sẽ trở thành cái gai trong mắt thái tử, nếu quá ngây thơ, sẽ khiến người ở dưới xem thường, còn có thể gây họa cho đế quốc.

Khi có mặt quốc vương, những người ở cạnh ngài là thực sự trung thành hay có mục đích riêng, đã không dễ biết. Nay ngài không có ở nơi này, dã tâm của mỗi người càng khó nắm bắt hơn.

Thời cổ đại, có lẽ Hittites là quốc gia duy nhất tôn trọng quyền lợi của nữ giới. Họ có quyền ly hôn, cũng có thể có tài sản riêng, cũng được phép nắm quyền. Tawannana là tước hiệu phong cho người phụ nữ cao quý nhất đế quốc, có quyền lực chỉ sau quốc vương, khi quốc vương vắng mặt, có thể thay mặt xử lý chính sự. Thông thường, chức vụ này được giao cho vị hoàng phi đương nhiệm, và kéo dài đến khi vị hoàng phi ấy qua đời mới được chuyển giao cho người kế tiếp, không hề phụ thuộc thời gian trị vì của quốc vương. Mal Nikal vì còn trẻ tuổi, lại là người dị quốc, cộng thêm uy tín quá lớn của hoàng phi tiền nhiệm, nên thời gian đầu gặp không ít khó khăn.

Mal Nikal ngồi tựa bậu cửa sổ, đưa tay xoa xoa thái dương, khẽ nhíu mày. Bốn năm qua, nàng đã thông thạo ngôn ngữ Hittites, cũng học thêm được rất nhiều điều. Quốc vương đối với nàng, chỉ có sủng ái, không có yêu thương. Những người xung quanh nàng, tất cả đều cho rằng nàng nhờ vào thân phận công chúa nên mới trở thành Tawannana của Hittites, chẳng qua là một món hàng được bán đi để đổi lấy một sự thỏa thuận cho hai nước. Lần này Suppiluliuma I viễn chinh, chính là cơ hội tốt nhất để nàng chứng minh năng lực của mình, thực sự trở thành người nắm quyền thứ hai của đế quốc.

– Hoàng phi, có lễ vật mang đến từ cung điện của hoàng tử Zannanza.

Tiếng nói của thị nữ khiến nàng giật mình quay lại, nhìn vào chiếc hộp trên tay cô ta.

– Hoàng tử có nhắn gì không?

– Thưa, hoàng tử nhắn lại, đây là cống phẩm của trị sự Alacat Huyuk, là trang sức được chế tác rất công phu. Hoàng tử nói, những vật đẹp như thế, phải được dâng lên hoàng phi mới phải.

Mal Nikal đón lấy chiếc hộp rồi ra hiệu cho thị nữ lui đi. Nàng chầm chậm mở ra xem, quả nhiên là những món trang sức vô cùng tinh xảo. Alacat Huyuk quả nhiên là nơi chế tác trang sức đẹp nhất phương Đông.

Nàng bỗng giật mình, tại sao những vật thế này, lại được chuyển đến cho Zannanza, lại không sớm không muộn mà đúng lúc này? Lẽ nào có kẻ nghĩ rằng nàng chỉ là con rối, quyền lực thật sự nằm ở nơi khác, nên muốn sớm nịnh bợ để thu lợi ích về mình?!

Hoàng tử Zannanza, không phải nổi tiếng tiêu sái tự do, không màng chính sự sao?!

Là Sharruma…?! Lại càng không phải. Chẳng có lý do gì ông ta lại nhắc nhở nàng.

Như vậy…?!

– Thưa hoàng tử, cống phẩm của Alacat Huyuk đã được chuyển đến tận tay hoàng phi rồi ạ!

Mursili gật đầu, người hầu lễ phép lui ra.

– Không biết cô công chúa Babylon vốn được nuông chiều đó có hiểu được thành ý của em không? – Zannanza nhìn Mursili cười cười.

– Nếu như vậy mà cô ta còn chưa hiểu, thì cũng không nên ngồi ở chiếc ghế đó quá lâu. – Mursili tinh nghịch đáp.

– Hai vị hoàng tử! – Apolo nói chen vào. – Ta thật không hiểu tại sao phải nhọc công như vậy. Việc lấy lòng kẻ có quyền, ở nơi nào chẳng có?!

Zannanza nheo mắt nhìn Apolo, đưa tay rót đầy ly rượu của anh ta, vui vẻ nói:

– Việc lấy lòng tất nhiên không đáng ngại. Apolo, tình thế bây giờ, nếu là anh, anh sẽ chạy theo nịnh nọt ai?!

Apolo tự nhiên cầm ly rượu uống một hơi cạn sạch, lại đưa một miếng bánh lên miệng, thong thả nói ra suy nghĩ của mình:

– Nếu là ta, tất nhiên phải lấy lòng người nắm quyền cao nhất bây giờ… – Anh ngập ngừng một lúc. – Người đó, là hoàng phi mới phải.

Apolo nhìn sang hai hoàng tử, Zannanza và Mursili đều nở nụ cười khó hiểu như đợi anh nói tiếp.

– Ý hai ngài là, có kẻ âm thầm chia rẽ…?!

– Anh nói không sai. – Zannanza giải thích. – Dù cho mục đích của họ là muốn hoàng phi đối phó với anh em ta, hay muốn tạo ra phe phái trong vương quốc, thì ta cũng nên báo trước với hoàng phi một tiếng, chứng tỏ rằng bọn ta không có ý đối đầu với cô ta.

Apolo lúc này đã hoàn toàn hiểu ra mọi việc, gật đầu tán thưởng.

Zannanza chỉ còn một thắc mắc trong đầu, tại sao khi gửi cống phẩm đến hoàng phi, nhất định phải nhấn mạnh là do cậu gửi?! Lẽ nào Mursili không muốn có liên hệ gì với hoàng phi? Em trai cậu vẫn còn để trong lòng cái chết của mẹ Henti nhiều năm trước hay sao?!

Thật ra, toàn bộ oán hận trong lòng Mursili đều chuyển thành quyết tâm giành lấy quyền lực cao nhất của phương Đông.

Công khai quan tâm một người, không bằng âm thầm quan tâm họ, rồi làm như vô tình để lộ cho họ biết mình đứng phía sau, sự cảm kích sẽ càng tăng thêm mấy phần.

Không khí bỗng trở nên căng thẳng, từ xa, mùi bánh thơm lừng theo cơn gió đêm đưa lại. Cả ba quay sang phía Anatu đang vui vẻ bưng một mâm thức ăn mới trên tay, dịu dàng bước đến.

Apolo bỗng nhiên cao hứng hỏi:

– Cô bé này, theo cô khi một người đi xa nhà, lúc trở về mong nhìn thấy điều gì nhất?!

Anatu có chút ngạc nhiên, đặt thức ăn xuống, mỉm cười hồn nhiên đáp:

– Tôi nghĩ họ mong nhìn thấy nhất là mọi thứ vẫn như xưa.

Mursili đưa tay lấy một ít nho, lướt mắt qua nàng, hỏi:

– Cô không mong nhìn thấy nơi đó tốt hơn, đẹp hơn sao?

Anatu vẫn giữ nụ cười trên môi, lắc lắc đầu. Mái tóc mềm được thể đong đưa, ôm trọn gương mặt còn nhiều nét trẻ thơ.

– Dù xấu đi hay tốt hơn đến thế nào, cũng chẳng còn là thứ mà tôi từng biết.

Mursili quay sang Zannanza, hai anh em nhìn nhau một lúc lâu, cuối cùng cười khổ, lắc nhẹ đầu:

– Đạo lý đơn giản như vậy, mà có rất nhiều người không hiểu.

Anatu quả thật không hiểu ẩn ý sâu xa của họ, nhưng nàng không tiện hỏi, chỉ cùng họ ăn uống, cười nói thật vui.

Thì ra, không phải làm cho đế quốc tốt đẹp hơn, mà chỉ việc giữ mọi thứ đúng vị trí như khi quốc vương có ở Hattusa, để lúc trở về bàn giao mọi thứ lại cho ngài, đã là một việc rất khó khăn rồi.

***

Sáng hôm sau, vừa thức giấc, Mursili và Zannanza đã nghe tin báo, gần đây hoàng phi rất hay liên lạc với người của Babylon.

Hội nghị nguyên lão kéo dài hơn thường lệ, do rất nhiều rắc rối nảy sinh, từ việc thiếu lương thực ở những vùng lân cận Isuwa, đến việc theo dõi tình hình biên giới phía đông. Đa phần những giải pháp mà các nguyên lão giàu kinh nghiệm đưa ra đều xác đáng, chỉ đợi Mal Nikal đồng ý cho thi hành. Cũng có một số ý kiến bất đồng, nhưng nàng khéo léo làm đẹp lòng tất cả. Đến khi trời đã về chiều, việc bàn luận cũng tạm xong. Mọi người chuẩn bị ra về, một nguyên lão bỗng dưng có điều gì muốn nói.

Ông ta là Sapalulme, một người tuyệt đối trung thành với hoàng phi tiền nhiệm Henti.

Chưa để Sapalulme mở lời, Sharruma đã lên tiếng:

– Thật ngại quá, ngài có thể để ta nói trước hay không?

Ông ta vốn kính trọng Sharruma nên không chút phàn nàn. Sharruma nhìn khắp một lượt những người có mặt, cuối cùng bước đến trước mặt Mal Nikal, lễ độ trình bày:

– Thưa Tawannana, người từ Babylon xa xôi đến Hittites đã nhiều năm, tất nhiên không tránh khỏi việc nhớ quê hương. Tuy nhiên, hiện giờ quốc vương không có mặt ở Hattusa, xin người đừng để những kẻ dã tâm có cơ hội tung tin đồn chia rẽ.

Mal Nikal mặt không biến sắc, mỉm cười với Sharruma:

– Cảm ơn ngài đã nhắc nhở ta, ta sẽ chú ý, không để kẻ xấu đạt được mưu đồ.

Ánh mắt hờ hững của nàng lướt qua chỗ Sapalulme, nàng nói tiếp:

– Sapalulme đại nhân, lúc nãy ngài định nói chuyện gì?

Sapalulme có hơi lúng túng, sau đó lấy lại vẻ thản nhiên, kính cẩn thưa:

– Tawannana dạo này vất vả nhiều, xin người chăm sóc bản thân, nếu không quốc vương sẽ đau lòng lắm.

Lúc rời khỏi hoàng cung, Sharruma nói với Mursili:

– Hoàng tử, ta theo lời ngài đem thân làm vật hy sinh, ngài định đền đáp thế nào?!

Zannanza suýt chút nữa bật cười, Mursili nhướn mắt nhìn ông, tỏ vẻ đau lòng:

– Thầy Sharruma, ta trở thành nông nỗi như hôm nay, đều do một tay thầy dạy dỗ, thầy định chuộc tội thế nào?!

Sharruma và Zannanza cười lớn. Zannanza hỏi ông:

– Thầy có về cung điện không?

– Không, hai người cứ về trước đi, ta có việc bận mấy ngày.

– Thầy sợ Mursili lại bắt thầy ra làm tấm khiêng chắn nên bỏ trốn sao?

Sharruma thở dài khổ sở, lắc lắc đầu, bỏ đi trước, có tiếng cười sảng khoái xa dần theo bước chân ông.

Từ lúc quốc vương xuất binh, Mursili vẫn cho người theo dõi nơi ở của hoàng phi, không hề có người lạ mặt nào lui tới. Hơn nữa, ở thời điểm này, địa vị hoàng phi còn chưa vững, muốn làm gián điệp để Babylon tấn công chẳng khác nào tự biến mình thành con tin trong tay giặc. Như vậy, việc hoàng phi qua lại với Babylon là do có người cố ý tung tin, lại trùng hợp lúc Mursili vừa cảnh báo hoàng phi về kẻ chia rẽ nội bộ. Chỉ có thể là do Mal Nikal tự mình gây ra chuyện, tự tạo điểm yếu cho những kẻ ngầm chống đối nàng ra mặt tấn công.

Trong hội nghị nguyên lão, nếu không phải là Sapalulma, cũng sẽ là một vị nguyên lão khác, có thể là tâm phúc của hoàng phi, gợi ra chuyện này. Đến bây giờ, Mursili vẫn chưa xác định Mal Nikal là bạn hay thù, nhưng ở hoàn cảnh này, để giữ vững cục diện trong triều, cậu không thể đối lập với nàng. Cậu cũng không nỡ nhìn những người từng ủng hộ mẹ mình vô tình rơi vào cái bẫy mà Mal Nikal đã giăng ra, không muốn nguyên lão chia thành hai phe, nên chỉ có cách nhờ Sharruma ra mặt.

Sharruma là nguyên lão có uy tín nhất, lại là thầy của hai hoàng tử, nên có lời nhắc nhở hoàng phi sẽ không ai thấy thắc mắc gì, càng không tạo thêm thù oán.

– Hoàng tử Mursili, hoàng tử Zannanza.

– Sapalulma, ông vẫn chưa về sao?!

– Lúc nãy, suýt chút nữa ta đã mắc sai lầm, gây thù chuốc oán với Tawannana. Cảm ơn hai vị hoàng tử ra tay giúp đỡ.

Zannanza mỉm cười đáp lại:

– Bọn ta chỉ là những đứa trẻ thì có thể biết gì? Lúc nãy ông chỉ định nhắc Tawannana giữ sức khỏe, sao có thể gây ra thù oán.

Sapalulma sững người nhìn Zannanza rồi lại quay sang nhìn Mursili, cậu dùng nụ cười bình thản đối diện ông, hất nhẹ đầu ra hiệu ông rời khỏi.

Sapalulma hiểu được ý của hai vị hoàng tử nhỏ, cúi đầu chào rồi nhanh chóng lui đi.

Mursili và Zannanza không chọn giúp Mal Nikal, cũng không hoàn toàn chống lại.

Điều họ muốn dùng hết sức để giữ, là triều đình ổn định mà hoàng phi Henti đã cực khổ xây dựng bấy nhiêu năm.

Lúc ra khỏi hoàng cung, hai anh em bỗng nổi hứng cho người điều khiển chiến xa về trước, hai người đánh xe ra ngọn đồi cách Hattusa không xa lắm. Đến nơi, cả hai tháo hai chú ngựa trắng mà Kikkuli đã tặng ra khỏi chiến xa, nhảy lên lưng chúng, thi nhau chạy lên đồi, đùa giỡn vô tư như ngày còn bé.

Vóc dáng của hai cậu con trai mới lớn oai dũng trên lưng ngựa trắng tạo thành một bức tranh tuyệt đẹp in trên nền trời đỏ ánh hoàng hôn.

Năm tháng lạnh lùng, thế sự đổi thay, còn bên nhau được bao ngày, còn dùng trái tim con trẻ đối diện nhau được bao lâu, Mursili và Zannanza đều muốn trân trọng từng chút một.

Nắng chiều dần tắt, gió đêm bắt đầu thổi lạnh, tiếng cười đùa còn vang vọng cả bình nguyên…

Kenshin & Tomoe – Tình ca thời loạn


[​IMG]

Nếu có người hỏi tôi, câu chuyện tình nào kiệm lời nhất nhưng sâu sắc và để lại nhiều ám ảnh nhất, tôi sẽ không ngần ngại trả lời: Himura Kenshin và người vợ đầu tiên của anh – Himura Tomoe.

Tôi đọc Rurouni Kenshin lúc còn khá nhỏ, đọc và bị ám bởi cái không khí bàng bạc trầm buồn của truyện, mãi cho đến dạo gần đây tôi mới có can đảm đọc lại thật chậm, thật kỹ để hiểu cho bằng hết những thứ triết lý mà ngày ấy, một đứa trẻ 14, 15 tuổi còn mơ hồ.

Thế nhưng, chỉ riêng tập 23 – 24 và 31 của truyện đã cùng tôi lớn lên, suốt những năm tháng dài.

Một câu chuyện tình, từ lúc gặp nhau cho đến khi xa nhau vĩnh viễn, vỏn vẹn khoảng 1 năm trời, và được gói gọn trong 2 tập truyện. Ngắn như không thể ngắn hơn, thế mà, nó lại khiến người đã lỡ đọc, và lỡ cảm, không thể quên được, không thể dứt ra và không thể không cảm thấy mình vừa dõi theo họ suốt cả cuộc đời.

Một chàng trai 15 và một cô gái 18 – mối tình chị em chăng?!
Một tên sát thủ khét tiếng và người vợ chưa cưới của một nạn nhân – mối tình đầy mưu tính và hận thù chăng?!
Một gã con trai mới lớn loay hoay với cái lẽ sống chưa định hình rõ nét và một cô gái vừa đến tuổi yêu cũng đang hoang mang đi tìm hạnh phúc – mối tình trẻ con ngốc nghếch chăng?!

Chuyện tình của Kenshin và Tomoe, nằm ngoài tất cả những khuôn mẫu ấy.

Họ gặp nhau lần đầu trong quán rượu, chàng giải vây cho nàng khỏi những lời trêu ghẹo của bọn lưu manh.
Lần thứ hai họ gặp nhau, nàng vì muốn đuổi theo để cảm ơn, đã vô tình chứng kiến chàng – một sát thủ lừng danh – ra tay giết người.
“Là huynh đã tạo ra cơn mưa máu.”
Một câu nói duy nhất, và bộ kimono trắng, và dải lụa tím, và đôi mắt mở to đen nhánh, cùng mùi hương bạch mai, đã khiến tên sát thủ quên hẳn việc giết người diệt khẩu, điều duy nhất hắn cảm thấy là “mùi máu tanh và mùi hương bạch mai khiến tim tôi loạn nhịp”.

Tôi bật cười thích thú trước dáng vẻ Kenshin bế Tomoe về nhà trọ, rón rén đi vào phòng rồi giật bắn khi bị bà chủ bắt gặp, như kiểu dụ dỗ con gái nhà lành bị bắt quả tang. Rồi lại cảnh mọi người trong quán trọ hào hứng xem mặt “cô gái của Himura”, bị anh rút kiếm ra dọa sợ đến lạnh người. Lúc ấy, Kenshin không hề giống Hitokiri Battousai – sát thủ với thuật bạt đao thần tốc, anh trở về đúng với cái tuổi 15 của mình, có chút trẻ con, chút bối rối, chút ngượng ngùng.

Mà lúc ấy, anh chỉ mới vừa biết cô thôi.

Không giống mối tình trải qua thời gian dài với Kaoru, cái tình của Kenshin dành cho Tomoe dường như đến ngay từ lần đầu anh nhìn thấy cô. Trái tim anh không còn lạnh lùng, hay đúng hơn, có muốn lạnh lùng cũng không được nữa, vì nó liên tục đập sai nhịp khi mùi hương bạch mai cùng bộ kimono trắng tinh khiết kia cứ quẩn quanh.

Tomoe lặng lẽ ở lại bên anh, không một lời giải thích. Những câu đối đáp giữa họ tìm trắng mắt không thấy một chút đong đưa, nhưng lại chứa rất nhiều tình ý.
“Huynh dựa vào thanh kiếm để phân biệt người trung kẻ gian sao, nếu đêm qua trong tay tôi có kiếm, huynh cũng sẽ…?!”
“Bộ huynh cứ tiếp tục giết người thế này mãi sao?!”
“Tomoe, cô từng hỏi nếu cô có kiếm trong tay, tôi có giết cô không.
Câu trả lời là không.
Chỉ một mình cô, tuyệt đối tôi sẽ không bao giờ làm như thế.”
Có lẽ lúc nói ra những lời này, Kenshin cũng không nhận ra, không chỉ thanh kiếm hay lý trí, mà cả trái tim anh cũng bị hương bạch mai ấy trói chặt rồi.

“Tạm thời tôi vẫn ở lại đây, vì thế hãy kiềm chế sự điên cuồng trong huynh một chút đi.”
Chỉ với một câu nói của Tomoe, Kenshin đã có thể yên tâm ngủ ngon lành trước mặt cô.
Một sát thủ, mới vài ngày trước còn chụp nhanh lấy thanh kiếm kề ngay vào cổ kẻ dám đến gần mình, giờ lại có thể ngủ say sưa bên một cô gái đang may áo. Tôi nhìn không biết chán hình ảnh ấy. Thực sự, bình yên là giữa những ngày loạn lạc bão giông nhất, ta có chốn để thảnh thơi không lo không nghĩ. Kenshin đã tìm được, vô thức tìm được. Anh mơ hồ đánh rơi trái tim mình vào không gian tràn ngập mùi hương dịu nhẹ kia, cũng đánh rơi linh hồn đẫm máu của mình vào chốn thanh tẩy thuần khiết. Không còn cảnh cố rửa tay cho sạch vết máu, không còn cảnh một mình lang thang vào quán rượu tìm cách át đi mùi máu tanh, chỉ có hương bạch mai ru anh vào giấc ngủ yên bình.

Ngày loạn lạc nhất, ngày mọi người hoang mang nhất, lo không thể giữ nổi mạng mình, anh đứng trên chiếc cầu gỗ, dưới ánh hoàng hôn đỏ thẫm, vẫn bằng giọng nói trầm tĩnh và gương mặt thản nhiên, nhưng đôi mắt đã ấm áp hơn nhiều, nhẹ nhàng cầu hôn cô.
“Nếu được, không phải giả trang, mà chúng ta hãy sống thật với nhau.
Mình sẽ sống bên nhau mãi mãi cho đến chết.”
Tôi không thấy cô trả lời.
Mà với anh và cô, việc trả lời hay không, đâu ngăn được hai người hiểu rõ lòng nhau.

Chưa khi nào tôi cảm thấy chữ “vợ” mang nhiều tầng ý nghĩa đẹp đẽ như thế.
Như khi lần đầu anh nhắc về cô trước mặt bạn bè và người yêu hiện tại của anh, anh gọi em trai cô là em vợ, anh gọi cô là vợ anh, là Himura Tomoe.
Như khi lũ chiến hữu của anh cười phá lên và trêu rằng anh mới tí tuổi đầu đã đòi lấy vợ.
Như khi tất cả mọi người biết anh, lúc nhắc về cô, đều gọi cô là vợ của Himura.

Anh sống bên cô trong một ngôi nhà nhỏ. Ngày ngày, anh đi hái thuốc về trị bệnh cho người dân trong làng, cô ở nhà chơi với lũ trẻ, nấu cơm đợi anh về.
Hai con người vốn lạnh như băng đá, một người bàn tay từng đẫm máu kẻ thù, một người đã mất vị hôn phu trong cảnh loạn ly, giờ đây bình bình đạm đạm sống bên nhau vui thú điền viên, tưởng như không còn gì chia cắt được.
“Gần đây, huynh hay cười”
“… kỳ thực, trước giờ tôi vẫn chưa hiểu thế nào là hạnh phúc.
Nửa năm qua sống cảnh điền viên với Tomoe khiến tôi hiểu rõ mình hơn…”

Hạnh phúc.
Đối với người khác, thật giản đơn.
Mà với Kenshin và Tomoe, giống như một cái đích suốt đời theo đuổi.
Chỉ có ở bên nhau, họ mới tìm được hạnh phúc mà mình đánh mất.

Lúc Kenshin nghe Tomoe kể về quá khứ của cô, kể rằng cô từng có ý định lấy chồng, đôi mắt anh mở to đầy ngạc nhiên, như thể sợ rằng Tomoe đã thuộc về ai đó trước anh.
Và rồi anh ôm cô, rất chặt. Thân người nhỏ bé có phần thấp hơn cả Tomoe, nhưng lại trở thành bờ vai vững chắc để cô gái bất hạnh kia có thể khóc, sau rất nhiều kiềm nén, rất nhiều cố gắng.
Tomoe rất mạnh mẽ, cô chỉ có thể yếu đuối trước mặt Kenshin mà thôi.

“Tomoe, tôi nhất định sẽ bù đắp hạnh phúc mà em đã mất trong thời gian loạn ly.”
Và cô mỉm cười. Tôi tưởng như bao nhiêu đau khổ, bao nhiêu hận thù của cô có thể trôi đi, chỉ nhờ vào một lời hứa của anh.

Có một nét tinh tế trong cách vẽ của Nobuhiro Watsuki, là từ đầu đến đoạn này, ông luôn để Tomoe mặc kimono trắng trơn, nhưng sau đêm ấy, trang phục của Tomoe là bộ kimono có những bông hoa nho nhỏ – một điều để chỉ người phụ nữ đã có gia đình.
Có lẽ mãi đến lúc ấy, Tomoe mới thực sự cảm nhận được, rằng cô cuối cùng đã có nơi để thuộc về.

Cảnh Kenshin lao đi tìm Tomoe trong rừng, bất kể các giác quan đã gần như mất hết, thể hiện được rõ nhất tình yêu mà anh dành cho Tomoe, tình yêu của một chàng trai 15 tuổi: có bốc đồng, có háo thắng, có chút ngựa non háo đá, nhưng rất sâu sắc và mãnh liệt, sẵn sàng hy sinh tất cả vì người mình yêu, vì vợ mình.
“Hôm qua ta đã thề, bảo vệ và mang lại hạnh phúc cho Tomoe, trong bất cứ nơi nào, bất cứ hoàn cảnh nào. Ai cản bước ta, đều phải chết.”
“Đưa ta đến chỗ Tomoe.”
“Tomoe đang đợi.”
“Tomoe đâu?!”
Trong đầu anh chỉ hiện lên hình dáng cô gái mặc kimono màu trắng với mùi hương bạch mai quen thuộc, cô phải được an toàn, dù cái giá phải trả là sinh mạng của anh.

Nhưng với cô, dù đổi bằng sinh mạng của cô, cô cũng muốn anh được an toàn.

Và cô thắng.

Có người nói Tomoe dùng máu của mình rửa sạch thanh kiếm tội lỗi cho Kenshin.
Có người nói, Tomoe dùng cái chết của mình để thức tỉnh Kenshin.
Có người nói, Tomoe muốn Hitokiri Battousai cùng mình chết đi.

Tôi nghĩ, chi tiết ấy, đơn giản là, hai con người đó, họ yêu người kia hơn chính mạng sống của mình, và trong cuộc tranh giành lấy sự sống cho nhau, Tomoe thắng.

“Huynh ấy là người cướp đi hạnh phúc của tôi, cũng là người mang đến cho tôi hạnh phúc.
Huynh ấy vẫn là sát thủ, nhưng số người huynh ấy bảo vệ nhiều hơn số người huynh ấy phải giết.
Và kể từ giờ phút này, tôi sẽ bảo vệ huynh ấy.”

Vì Kenshin đang gặp nguy hiểm, và bởi vì cô không cần suy nghĩ cũng biết mình quý trọng sinh mạng của anh hơn, nên cô dùng thân mình lãnh trọn hai đòn tấn công.
Chỉ có vậy thôi, đừng thần thánh hóa một sự hy sinh, vì đôi khi điều đó không cần thiết.

“Thế là tốt rồi, Kenshin, đừng khóc…”
Tôi không biết mình đã lặng người đi bao lâu khi nhìn thấy nụ cười của Tomoe dành tặng Kenshin trước lúc ra đi.
Thực sự, chưa có nụ cười nào đẹp đến như thế, thánh thiện đến như thế và cũng khiến người ta đau lòng như thế.

Cảnh cuối cùng của Kenshin và lũ trẻ, thật sự rung động.
“Xin lỗi, hôm nay trước khi mặt trời lặn, tôi sẽ chơi đùa cùng các em.”
Anh cúi đầu, quay lưng bước đi, đôi tay vô hồn nắm chặt lũ trẻ.
Mới hôm qua, anh và cô còn cùng nhau chơi đùa với chúng.
Mới hôm qua, anh còn có một gia đình, có một người vợ để yêu thương.

15 năm trôi qua, anh trở thành lãng khách.
Không giết người nữa, thanh kiếm năm xưa giờ thành lưỡi ngược.
Nhưng vết thương trong lòng anh, chưa bao giờ nguôi.
Cũng như cô trong lòng anh, chưa bao giờ chết.

Tôi vẫn tin, anh đến với Kaoru, một phần vì anh yêu Tomoe.
Vì anh muốn sống tốt, vì anh muốn cô thanh thản.
“Nếu Tomoe muốn tôi chết, 15 năm trước tôi đã chọn con đường ấy rồi.”
“Bây giờ Tomoe không cười, nhưng tôi tin khi trận chiến này kết thúc, nhất định cô ấy sẽ cười.”
Dường như, bao nhiêu nỗ lực của anh, bao nhiêu cố gắng của anh suốt mười mấy năm qua, chỉ để tìm thấy nụ cười của người con gái đầu tiên anh đã yêu.

“Cuối cùng, em đã cười với tôi.”
“Chỉ cần huynh cười, thì hình bóng của tôi trong huynh cũng mãi mãi cười với huynh.”

Chân lý đơn giản như vậy thôi, sao phải tìm mãi suốt mười mấy năm trời?!

Lúc anh cô đơn và chán nản nhất, cha của Tomoe đã dùng mùi hương bạch mai nâng anh đứng dậy.
Lúc anh mệt mỏi và muốn buông xuôi nhất, chính nụ cười của Tomoe đã khiến anh có thêm nghị lực để bước tiếp con đường mình đã chọn.

Một người dùng sinh mạng mình đổi lấy sự sống cho một người.
Một người dùng cả cuộc đời mình, dùng trái tim và thanh kiếm của mình không ngừng chiến đấu để tìm lại nụ cười của một người, dù chỉ là trong giấc mơ.

“Tomoe chỉ cười một lần, kể từ đó tôi không còn nhìn thấy nữa.
Nhưng không sao, một lần là quá đủ…”

Tình yêu của họ, không có lấy một chữ yêu.
Không những cái nắm tay, những cái ôm hay nụ hôn nồng nàn.
Chỉ đơn giản, là họ hiểu nhau.
Họ yêu nhau.
Và họ dõi theo nhau, đến suốt đời.

Và chỉ như thế, là đã đủ, để tôi tin, trong lòng Kenshin, tình yêu dành cho Tomoe chưa bao giờ mất đi, anh vẫn sống, vẫn tiếp tục chiến đấu vì cô, dù sau này bên anh có là ai đi chăng nữa.
Bởi chỉ cần anh cười, thì Tomoe trong lòng anh cũng mãi mãi cười với anh…

Là hận hay yêu


*** Tóm tắt:

Theo chàng mười năm, yêu chàng mười năm, vì chàng lao tâm khổ tứ, chàng vẫn xem nàng là chiến hữu.

Vì hận, nàng đã đầu độc người con gái chàng yêu, cũng là con của kẻ thù chàng.

Vì yêu, chàng cũng khiến mình trúng độc để ép nàng giao ra thuốc giải.

Vì hận, nàng quyết tâm mang thuốc giải ra đi, ăn không được thì đạp đổ.

Vì yêu, đến tận cùng, không thể để chàng có tổn thương gì, nàng quay ngựa trở về…

———————————————

Lách tách.

Tiếng củi khô cháy và ánh lửa bập bùng cố xóa tan cái tĩnh mịch và tăm tối của rừng đêm. Ánh lửa khi mờ khi tỏ chiếu sáng gương mặt thanh tú nhưng vô cảm của cô nương áo tím. Dáng vẻ mong manh mà kiêu ngạo, cô đơn mà mạnh mẽ của nàng đặt bên cạnh vẻ ấm nóng, mãnh liệt của ngọn lửa nàng khêu tạo nên hai mảnh đối lập đặt cạnh nhau, đẹp đến nao lòng.

Mười năm trước, nàng vẫn là cô sinh viên vô lo vô nghĩ. Sau tai nạn đó, khi tỉnh dậy, nàng đã ở một quốc gia nàng không hề biết đến, với những con người mặc trang phục cổ xưa. Kinh nghiệm đọc truyện tranh và ngôn tình từ tiểu học khiến nàng an tâm, nàng đã xuyên không về thời cổ đại. Hơn nữa, trong một câu chuyện, cô gái xuyên không chắc chắn là nhân vật chính, được một hàng ngũ trai vừa đẹp vừa giỏi vây quanh.

Tử Lâm chăm chăm nhìn vào đống lửa, ánh lửa in lên đáy mắt nàng, trở thành một tia lạnh lẽo và cô độc đến rợn người.

Thanh Sơn!

Nếu ngày đến thế giới này, nàng không gặp chàng đầu tiên, không được chàng cứu thoát khỏi đám sơn tặc, nàng sẽ không kiên định tin rằng chàng chính là nam chính trong câu chuyện của nàng.

Nếu tên của nàng ở thế giới này – Tử Lâm, không phải quá hòa hợp với tên chàng – Thanh Sơn, nàng sẽ không liều chết khẳng định chàng là chân mệnh thiên tử của nàng.

Nếu chàng không phải tướng mạo phi phàm, tài năng trác việt, lại mang mối thù sâu đậm, nàng sẽ không say mê, không yêu đến khắc cốt ghi tâm, hao tổn mười năm.

Nếu thân phận của nàng khi đến thế giới này, không phải là thiên kim tiểu thư của danh gia thế tộc, nếu nàng không vì yêu chàng mà nhất quyết giúp chàng, thì khi phụ thân nàng mất đi, chàng đâu có số tài sản to lớn để chiêu binh mãi mã, trở thành chủ soái thống lĩnh vạn binh đi tìm kẻ thù diệt tộc.

Mười năm.

Nàng trở thành Tử Lâm, tiểu thư của gia tộc nổi danh về y thuật.

Nàng trở thành chiến hữu tin cậy nhất, là chỗ dựa vững chắc nhất của chàng. Mười năm. Nàng ở cạnh chàng, chia sẻ niềm vui, thấu hiểu nỗi buồn, vì chàng giải quyết bao rắc rối.

Nàng ở cạnh chàng, từng bước, nhìn chàng gặp rồi yêu Lam Ngọc – con gái kẻ thù đã giết cha chàng. Nàng ở cạnh chàng, chứng kiến chàng dằn vặt khổ đau, phân vân giữa yêu và hận.

Nàng ở cạnh chàng, nhưng chàng… chưa hề đặt nàng trong tim.

***

Trận chiến cuối cùng với kẻ thù đã khiến chàng trở thành cô nhi. Thuộc hạ của chàng bắt được Lam Ngọc, mang trở về thành làm con tin.

Chàng ra lệnh, kẻ nào làm tổn thương Lam Ngọc, kẻ đó và chàng không đội trời chung.

Nhưng mà nàng, là hồng nhan tri kỉ, là ân nhân, là chiến hữu, là người bạn quan trọng nhất của chàng. Chàng sẽ không ra tay với nàng.

Chỉ vì chàng không nhận ra, chỉ vì chàng say mê nhan sắc của Lam Ngọc, chỉ vì cô ta yếu đuối, yểu điệu, khiến người ta có cảm giác muốn che chở hơn nàng.

Thật ra, nàng tin, trong lòng Thanh Sơn, nàng đã sớm có địa vị, chỉ vì chàng cố chấp không thể thừa nhận mà thôi.

Nếu Lam Ngọc chết đi, chàng không cần phân vân giữa yêu và hận.

Nếu Lam Ngọc chết đi, chàng rồi sẽ nhận ra, thiếu Lam Ngọc, chàng vẫn là chàng, vì đã có nàng bên cạnh như từ trước đến giờ.

Và dù có khiến chàng hận nàng, thì giúp chàng rảnh tay giải quyết hận thù, nàng cũng đã vui lắm rồi.

Nàng tìm Lam Ngọc, một nhát dao khiến cổ tay cô ta rướm máu. Cô ta quá đẹp, quá mong manh, khiến nàng không thể xuống tay. Nhưng lưỡi dao trong tay nàng, vốn đã tẩm thứ chất độc gia truyền của dòng họ.

– Tử Lâm!!!! – chàng gào to tên nàng, trong mắt hằn lên nỗi hận không thể ném nàng xuống khỏi tường thành.

– Huynh… hận ta sao? – nàng đau đớn nhìn chàng, cố giữ vẻ bình thản lạnh lùng.

– Thuốc giải. – chàng gằn mạnh từng tiếng, sát khí lạnh người.

– Ta không có. Chỉ có cái mạng này, huynh muốn thì cứ mang đi. – nàng thản nhiên cười, xem cái chết đã nhẹ như không.

Thực ra thì, nàng tin, nhân vật nữ chính trong truyện xuyên không thì không bao giờ chết giữa chừng.

Ánh mắt chàng dịu đi, chàng bước đến trước mặt nàng.

– Người có lỗi với nàng là ta.

Chàng bước đến trước mặt nàng, đưa tay cầm lấy tay nàng. Xoẹt.

– Huynh!!!!! – Nàng hốt hoảng thét lên, nhìn tay chàng bật máu khi lướt qua lưỡi dao trên tay nàng, không ngờ chàng khiến chính mình trúng độc.

– Nếu không thể giải độc, thì ta và Lam Ngọc sẽ cùng đi.- Chàng thản nhiên mỉm cười, nụ cười đã bao lần khiến tim nàng rung động.

Từ phía sau, Lam Ngọc đưa tay nắm lấy trường bào màu trắng, dáng vẻ yếu đuối nhưng đầy tự hào. Thanh Sơn quay lại, cẩn thận ôm nàng vào lòng, dáng vẻ trân quý như ôm bảo vật. Trong mắt họ, nàng đã sớm không tồn tại.

– Cô ta là con gái kẻ thù giết cha huynh. – Nàng cố giữ bình tĩnh, nhấn mạnh từng tiếng, môi cắn chặt đến bật máu.

– Ta nhớ.

– Nếu huynh trả được thù, cô ta sẽ hận huynh đến chết.

– Ta hiểu.

– Vậy tại sao…? – Nàng không nói được hết câu, nước mắt đã chực trào.

– Tử Lâm, cô là nữ nhân quan trọng nhất trong cuộc đời ta, nhưng Lam Ngọc là người mà ta yêu thương nhất. Ta không hy vọng suốt đời ở bên Lam Ngọc. – Chàng cất giọng trầm trầm, vẫn không hề quay mặt về phía nàng. – Ta chỉ cần nàng ấy được sống, hoặc ít ra có thể cùng nhau chết, thế là đủ rồi.

Thế là đủ rồi…

– Nếu vậy, hai người cứ cùng chết với nhau đi. – Nàng chậm rãi buông từng tiếng sau cùng, rồi lạnh lùng quay mặt bước đi.

Nàng ghìm cương cho ngựa đi từng bước kiêu hãnh ra khỏi cổng thành, không hề quay đầu lại. Vệ binh được lệnh của Thanh Sơn, không một ai dám đuổi theo nàng. Ra khỏi thành, nàng thúc ngựa chạy như bay, nước mắt không kìm được giàn dụa hai bên má…

****

Cuối cùng, chỉ có khu rừng này bầu bạn với nàng, chỉ có đốm lửa nhỏ bé này giúp nàng sưởi ấm.

Yêu… cuối cùng là gì, mà nàng suốt đời không có được?

Yêu… cuối cùng là gì, mà chàng từ bỏ mối hận, phủ nhận công sức của nàng mười năm qua?

Yêu… tại sao, người chàng yêu không phải là nàng?!!!

Nàng đã ngừng khóc từ lâu. Đôi mắt ráo hoảnh, nàng từ từ nhớ lại kỉ niệm mười năm qua.

Chàng cứu nàng, rồi cẩn thận đưa nàng về nhà.

Nàng giới thiệu chàng với cha, giúp chàng huấn luyện binh sĩ, cùng chàng học binh thư.

Nàng với chàng, lúc vui thì cùng nhau rong ruổi, lúc buồn cùng nhau uống rượu đến say mèm.

Nàng với chàng, trong từng trận chiến, người này luôn xem sinh mạng của người kia còn quan trọng hơn chính mình.

Đúng rồi…

Chàng đã bao lần dùng thân mình che chở cho nàng.

Chàng đã bao lần không tiếc hiểm nguy cũng phải cho nàng được bình yên.

Ngay cả lúc chàng hận nàng nhất, cũng ra lệnh cho vệ binh để nàng an toàn rời khỏi. Thế nên, làm sao nàng để mặc chàng chết được?!

Vừa nghĩ đến đó, nàng lên ngựa, chạy như bay trở về thành, trên tay nắm chặt lọ thuốc giải, không hề để ý đến những bóng người âm thầm ở phía sau.

****

Trong thành, binh sĩ đứng thành hàng, khí thế ngút trời. Người dân nô nức đến xem mặt kẻ đã cả gan đầu độc tướng soái và thiên kim tiểu thư của cả hai phe đang giao chiến.

Đứng trên giá treo, Tử Lâm bàng hoàng không tin vào sự thật.

Là nàng, đã giết Thanh Sơn – người nàng yêu nhất.

Là nàng, đã tự tay giết chết bản thân mình khi trở lại thành.

Lam Ngọc cũng đã chết. Như thế, lẽ nào nàng xuống âm phủ cũng phải tranh giành Thanh Sơn với cô ta??

Không, nàng đang nghĩ gì vậy, nữ chính truyện xuyên không thì không thể chết giữa chừng.

Nàng sẽ không chết!

Huyết Vũ, hắn ta đang ở đâu, mau đến cứu nàng đi! Hắn ta yêu nàng cơ mà! T

hanh Sơn yêu Lam Ngọc mười năm. Nàng yêu Thanh Sơn mười năm. Huyết Vũ cũng yêu nàng từng đó thời gian.

Huyết Vũ…!!!

“Hành hình!”

Sợi dây trên cổ nàng thắt lại.

Từng chút, từng chút không khí mất đi. Hy vọng của nàng, sinh mạng của nàng cũng từng chút trôi đi.

Trong đầu nàng lướt qua rất nhanh, gương mặt anh tuấn, vóc dáng oai hùng của Thanh Sơn năm đó, đã khiến nàng yêu hận mười năm.

“Cô là nữ nhân quan trọng nhất cuộc đời ta….”

Lúc đó, Thanh Sơn đã nói như thế phải không?!

Chỉ cần như vậy, nàng cần gì nuối tiếc nữa…

Thanh Sơn…!!!

****

Huyết Vũ đứng trước mộ ba người, một thân y phục đen tuyền, lãnh đạm.

Năm đó, nhìn thấy dáng vẻ kiên cường của Tử Lâm lúc kiên quyết đòi cha nàng giúp đỡ Thanh Sơn, hắn đã yêu nàng mất rồi.

Năm đó, không hề do dự, hắn biến mình thành thuộc hạ dưới trướng, theo nàng và Thanh Sơn chinh chiến mười năm. Nhìn nàng vui tươi, nhìn nàng đau khổ, nhìn nàng vì Thanh Sơn yêu hận triền miên.

Hôm ấy, hắn theo nàng đến tận trong rừng. Nhìn nàng đau đến không khóc được, hắn chỉ hận không thể bước đến ôm nàng vào lòng.

Nhưng cũng chính lúc ấy, tình yêu hắn dành cho nàng mười năm, đã chết.

Nàng không hề thông minh, mưu lược như hắn nghĩ. Hoặc giả chăng, hắn không hề biết nàng là người hiện đại, đến thế giới này, chưa từng nghe ai nhắc đến một lực lượng mà nàng không nghĩ rằng ở thế giới này cũng có.

Tử Lâm, tên của nàng, không có nghĩa là khu rừng màu tím, hay sắc áo tím nàng hay mặc. Đến giờ mới biết, tên của nàng, nghĩa là nàng sẽ chết vì dây dưa với kiểm lâm. Đống lửa nàng khêu trong rừng hôm ấy, khiến kiểm lâm bắt lại, lập biên bản, viết kiểm điểm.

Chính vì vậy, nàng đã quay về quá muộn.

Nhìn quân kỳ hai phe cùng treo trong thành, nàng cứ nghĩ vì họ lo lắng cho tiểu thư và nguyên soái, đâu có ngờ họ đã bắt tay làm hòa để cùng truy nã hung thủ đã hạ độc hai người yêu quý của họ.

Nàng mang thuốc giải quay về, không ngờ đưa mình vào chỗ chết.

Huyền Vũ đưa tay vuốt trên tấm bia hắn đã tự tay khắc cho nàng, thở dài rồi quay đi.

Phía sau lưng, tấm bia hiện rõ hàng chữ với nét rồng bay phượng múa:

“Tử Lâm chi mộ.

Ngu thì chết, không bệnh tật gì.”

HẾT.